Le spectaculaire palais national de Sintra se dresse au cœur de la vieille ville et fait partie du paysage culturel de Sintra, reconnu par l’UNESCO comme un site du patrimoine mondial.
Construit au XIVe siècle par le roi João Ier sur un site autrefois occupé par un château maure, le palais est immédiatement reconnaissable à ses deux cheminées coniques – une caractéristique distinctive et la marque de fabrique de Sintra elle-même.

Le palais national de Sintra
Somptueusement aménagé, le palais est rapidement devenu la retraite d’été d’une succession de monarques portugais et de leur suite, et les visiteurs d’aujourd’hui sont régalés par l’une des anciennes résidences royales les plus somptueuses du pays.
L’intérieur éblouit par l’éclectisme des styles architecturaux mauresque, gothique et manuélin et par certains des plafonds les plus discutés du pays – les visiteurs passent une bonne partie de leur temps à regarder vers le haut, admirant un travail de peinture et d’artisanat médiéval vraiment impressionnant.
Outre des dizaines de salles, de couloirs et de pièces magnifiques, le palais national de Sintra est composé de nombreux patios extérieurs, de galeries couvertes et de jardins luxuriants.
Alors, voulez-vous savoir comment visiter le Palais national de Sintra ?
Continuez la lecture !

Brève histoire du Palais national de Sintra

Comme le château maure, le palais national de Sintra a été fondé par les musulmans (vers le Xe siècle) et conquis par le roi Afonso Henriques, en 1147. Cependant, les premiers travaux d’intervention n’ont commencé que dans les années 1280, sous les ordres du roi Dinis (1279-1325).
Le palais national de Sintra, tel que nous le connaissons aujourd’hui, est encore le résultat des réformes promues par trois autres monarques portugais : le roi João I (1385-1433), le roi Manuel I (1495-1521) et le roi João III (1521-1557). Par conséquent, la fusion de divers styles architecturaux est clairement visible : Roman, gothique, manuélin, Renaissance, etc.
Une autre caractéristique fascinante de cet ancien palais royal est la présence du style mudéjar dans toute sa décoration. Ici, les couvertures en panneaux de tuiles hispano-mauresques se distinguent.
Ce mélange d’influences, de matériaux et d’éléments de l’art chrétien avec l’art islamique (déjà existant) a donné naissance à un monument unique au Portugal !
Tout le monde ne le sait pas, mais le Palais National de Sintra est connu comme le « Palais des Reines du Portugal ». C’est parce que le roi Dinis a créé une sorte de « tradition » consistant à offrir la gestion de la ville de Sintra (entre autres terres, comme Óbidos) aux reines, comme dot de mariage !
Avec l’Implantation de la République du Portugal en 1910, le Palais de Sintra a perdu sa fonction de résidence royale et a été déclaré Monument National, adoptant son nom actuel. À la fin des années 1930, le Palais national de Sintra a finalement été ouvert au public et, depuis lors, il a fait l’objet de plusieurs campagnes de récupération du patrimoine.

Patrimoine mondial de l’UNESCO

le Palais national de Sintra

Saviez-vous que le Palais national de Sintra faisait partie de la quatrième série d’inscriptions sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO au Portugal ?
Cette 19e session du Comité du patrimoine mondial a eu lieu à Berlin (Allemagne), entre le 4 et le 9 décembre 1995.
Cependant, le paysage culturel de Sintra comprend de nombreux autres sites du patrimoine mondial de l’UNESCO en plus du palais national de Sintra, comme le chalet de la comtesse d’Edla, le couvent des Capucins, le château mauresque, le palais national de Pena, le palais de Monserrate, la Quinta da Regaleira et la Villa Sassetti, entre autres.
Aujourd’hui, le Portugal est le neuvième pays d’Europe et le dix-huitième pays du monde qui compte le plus de sites de l’UNESCO, à égalité avec la Pologne. Il compte au total dix-sept biens patrimoniaux (tant culturels que naturels) inscrits sur la liste mondiale de l’Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture.

Comment se rendre au Palais National de Sintra ?

Le Palais national de Sintra est le monument le plus facile à visiter à Sintra, en termes d’accès. En effet, il se trouve à 2 minutes à pied de l’Office du Tourisme (soit à 120 mètres). Vous pouvez donc parfaitement économiser quelques euros sur les parkings et/ou les transports en commun !

En bus

Vous pouvez voyager en voiture – mais c’est préférable dans ce cas de la laisser dans un parking gratuit (à l’entrée de la ville) et d’opter pour le bus. C’est quelque chose que nous recommandons vivement, surtout pendant la haute saison. Non seulement il est difficile de trouver une place devant chaque palais, mais le parking lui-même est assez cher.
Le 434 de la compagnie locale Scotturb passe par le centre de la ville, et le dernier arrêt est le palais de Pena (il s’arrête au château maure juste avant).
Son itinéraire est le suivant :
Sintra Estação (gare de Sintra) > São Pedro de Sintra > Sintra Vila (palais national de Sintra) > Castelo dos Mouros (château mauresque) > Palácio da Pena (palais de Pena).
Ce bus part de l’extérieur de la gare de Sintra (vous verrez des bus alignés à l’extérieur, parallèlement aux voies ferrées).

En train

train

Astuce : Si vous êtes à Lisbonne et que vous souhaitez vous rendre à Sintra par les transports en commun, vous pouvez consulter les horaires des trains sur le site de CP – Comboios de Portugal.

Heures d’ouverture et prix des billets

Les Jardins et le Palais national de Sintra sont ouverts tous les jours de 9h30 à 18h30, la dernière entrée étant à 18h00 (heure de fermeture de la billetterie).
Les billets coûtent 10 € (de 18 à 64 ans) ou 8,5 € (de 6 à 17 ans et pour les plus de 65 ans) et donnent accès au Palais et aux Jardins. Il existe également un billet familial (pour deux adultes et deux enfants) au prix de 33 €.
Et si vous préférez visiter uniquement les Jardins du Palais national de Sintra, vous pouvez le faire gratuitement !
Conseil: Si vous savez déjà le jour et l’heure à laquelle vous voulez visiter le Palais national de Sintra (et/ou si vous voulez visiter plus d’un monument à Sintra), nous vous recommandons d’acheter les entrées par le biais de la billetterie en ligne des Parques de Sintra. De cette façon, vous avez accès à une réduction automatique de 5% !

Ce qu’il faut voir au Palais national de Sintra

Le Palais national de Sintra compte plus de trois douzaines d’espaces à visiter. Et nous ne parlons que des espaces intérieurs !
Ce sont les halls, les salles, les bureaux, les chambres et les appartements que vous pouvez découvrir dans ce guide :
• Salle des gardes du palais (ou hall d’entrée)
• Salle des cygnes (ou grande salle)
• Salle des pies
• Chambre dorée (ou Chambre du roi Sebastião)
• Armoire (ou Chambre des sirènes)
• Chambre Jules César
• Salle de la Couronne
• Salle des Galères (ou Galerie Palatine)
• Chambres du palais du roi João III
• Salle héraldique
• Chambre du Roi Afonso VI (ou Chambre des Prisons du Roi Afonso VI)
• Chambre chinoise (ou Chambre de la Pagode)
• Salle de la vaisselle
• Chapelle Palatine (ou Chapelle Royale)
• Salon arabe
• Chambre des Hôtes (ou Chambre des Lits d’Etat)
• Cuisine
• Salle manuéline
• Appartements de la Reine Maria Pia – Chambre à coucher, Balcon couvert, Dressing & Toilette, Salon, Salle de bain, et Armoire

Salle des gardes du palais (ou hall d’entrée)

Salle des gardes du palais

Autrefois espace en plein air, la Salle des Gardes du Palais (ou Salle d’Entrée) est la première pièce que vous visiterez dans le Palais National de Sintra, après avoir traversé la Loggia et un Corridor (tous deux au rez-de-chaussée), et monté l’escalier monumental en spirale, qui vous mènera à l’étage noble. Et, comme son nom l’indique, c’était une pièce gardée par des « hallebardiers », des gardes d’apparat armés de « glaives » (une sorte de hallebarde, très utilisée à l’époque).
La salle de garde du palais était un lieu de passage et de communication avec deux palais royaux : celui construit par le roi João Ier (au début du XVe siècle) et celui qui a été érigé par le roi Manuel Ier (au début du XVIe siècle). Actuellement, le palais du roi João I (à gauche) est le premier de la visite, tandis que le palais du roi Manuel I (à droite) est le dernier.

Salle des Cygnes (ou Grande Salle)

Salle des Cygnes

La Salle des Cygnes était la Salle Noble du Palais National de Sintra, plus précisément le Palais du Roi João I et de la Reine Philippa de Lancaster.
Elle tire son nom des panneaux de bois du plafond, qui datent de la fin du XIVe siècle et représentent des dizaines de cygnes blancs (un symbole utilisé par Henri IV, alors roi d’Angleterre et frère de la reine).
C’est ici que se déroulaient toutes sortes de banquets royaux, de fêtes religieuses, de soirées musicales et de réceptions publiques. Sous le règne du roi Manuel Ier, la Grande Salle était appelée Salle des Princes.
Comme de nombreuses autres pièces du palais, la Salle des Cygnes a été fortement touchée par le tremblement de terre de Lisbonne de 1755. Toutefois, les structures endommagées ont été reconstruites dans les années suivantes.

Salle des pies

 

Salle des pies

La salle des pies a également reçu son nom en raison de la peinture qui orne son plafond. En effet, sous le règne du roi Duarte (1433-1438), successeur du roi João Ier et de la reine Philippa de Lancaster, elle était déjà surnommée la Chambre des pies !
Dans ce cas, il s’agit de représentations de plus de 130 pies, qui tiennent l’inscription « pour le bien » (la devise du roi João I) et une rose (symbole de la Maison de Lancaster).
Bien que la salle des pies ait été utilisée comme seconde salle de banquet au XIXe siècle, on sait qu’elle avait servi jusqu’alors de salle d’audience royale. Pour cette raison, elle était équipée d’un large dais (ou tapis), d’un baldaquin et d’un trône, qui ont depuis disparu.

Chambre dorée (ou chambre du roi Sebastião)

La Chambre dorée était la troisième pièce du palais du roi João I et de la reine Philippa de Lancaster et un endroit où le roi ou la reine pouvait recevoir des invités plus distingués. On sait qu’aux 15e et 16e siècles, elle était recouverte d’or (d’où son nom), mais il n’y a plus aucune trace de ce revêtement ostensible.
La présence d’un lit dans cet espace suggère que les monarques utilisaient également la Chambre d’or pour passer la nuit, comme l’a fait le roi Sebastião pendant son règne (1557-1578).
Au XIXe siècle, la chambre a été transformée en salle à manger – bien que le décor actuel cherche à retrouver sa fonction d’origine.

Armoire (ou chambre des sirènes)

chambre des sirènes

La salle de l’armoire est plus connue sous le nom de salle des sirènes, en raison de la décoration marine qui compose le plafond. Située à l’arrière de la Chambre d’or, elle était accessible presque exclusivement par les serviteurs de la famille royale portugaise.
Au début du XVe siècle, les vêtements et autres effets personnels du roi João Ier et de la reine Philippa de Lancaster (tels que les bijoux, les chaussures, l’argenterie, etc.) n’étaient pas conservés dans des armoires ou des penderies, mais plutôt dans de grands coffres en bois.
En fait, cette armoire contraste fortement avec une autre armoire du Palais national de Sintra, qui fait partie des appartements de la reine Maria Pia. Cette dernière, utilisée entre la fin du XIXe siècle et le début du XXe siècle, est constituée d’armoires murales !

Chambre Jules César

Chambre Jules César

La salle Jules César résulte de l’union entre trois divisions, une union qui pourrait avoir eu lieu au XVIIIe siècle. En raison de leur petite taille et de leur accès direct à la garde-robe, on pense que ces trois pièces servaient de support à la salle des sirènes elle-même.
Au XIXe siècle, avec la création d’espaces entièrement dédiés à l’hygiène personnelle dans une autre partie du Palais national de Sintra, la salle Jules César a été réutilisée comme espace de préparation des repas, qui étaient ensuite servis dans la Chambre dorée ou Salle des Pies.
Enfin, son nom vient de la tapisserie de Jules César, une magnifique tapisserie flamande datant du XVIe siècle et qui représente un épisode de la vie du célèbre empereur romain.

La Salle de la Couronne

À première vue, la Salle de la Couronne semble être un lieu éloquent, en raison de son nom. Cependant, cette désignation n’est qu’une simple allusion aux armoiries royales peintes au plafond (datant de la fin du XVIIIe siècle) et pas exactement à sa fonction « primordiale » dans le Palais national de Sintra.
La salle de la Couronne est également l’un des meilleurs espaces pour observer la maîtrise de l’art mudéjar. Les panneaux de carreaux hispano-mauresques qui recouvrent la partie inférieure des murs sont presque hypnotiques, avec leurs formes géométriques, leurs couleurs vives et leurs détails en relief !

Salle des Galères (ou Galerie Palatine)

Salle des Galères

Saviez-vous que la salle des galères du palais national de Sintra est la plus ancienne galerie palatine du Portugal ?
La salle des galères marque le début de la visite du palais du roi João III et a toujours été considérée comme la salle noble (ou grande salle) de ce palais. Cependant, cette récente découverte en fait un espace sans précédent dans le pays et seulement comparé à d’autres grandes galeries palatines en Europe, comme la Gallerie degli Uffizi (à Florence, en Italie) ou la Galerie François Ier (dans le Palais de Fontainebleau, en France).
La salle des galères possède plusieurs galères peintes au plafond (d’où son nom), qui portent non seulement le drapeau du Portugal, mais aussi celui des Pays-Bas et de l’Empire ottoman. Malheureusement, elles ont été recouvertes au XIXe siècle, lorsque la galerie a été divisée en petits compartiments pour servir de chambres à l’infant Afonso (frère du roi Carlos).

Chambres du palais du roi João III

Comme pour la Salle des Cygnes et les autres salles, chambres et pièces du Palais du Roi João I, la Salle des Galères est suivie d’un ensemble de divisions, actuellement appelées Chambres du Palais du Roi João III.
Si, d’une part, tous les membres de la Cour et autres invités avaient accès à la Salle des Cygnes (au XVe siècle) et à la Salle des Galères (au XVIe siècle), il n’en était pas de même pour ces chambres.
Avec un accès plus restreint, les sept Chambres du Palais du Roi João III sont réparties sur deux étages – bien qu’elles ne puissent pas toutes être visitées. L’accès à l’étage supérieur se faisait auparavant par le couloir qui mène à la salle héraldique et, par la suite, par un escalier en colimaçon construit au XVIIIe siècle.

Salle héraldique

Salle héraldique

La salle héraldique est, à la fois, la salle la plus impressionnante des palais royaux portugais et la salle héraldique la plus importante des palais royaux européens. Occupant tout l’étage noble de la tour carrée, la salle héraldique est l’exemple parfait de la puissance, de l’influence et de la richesse du roi Manuel Ier.
Construite par le monarque à la fin des années 1510, la salle héraldique est emblématique en raison de sa coupole octogonale. Ses armes royales y sont représentées, entourées des armoiries de ses huit descendants. À un niveau inférieur, on peut voir les armoiries de 72 familles nobles du Portugal. Quant aux murs, ils ont été recouverts de panneaux de carrelage au XVIIIe siècle, représentant des scènes de chasse et de campagne.

Chambre du roi Afonso VI (ou Chambre de prison du roi Afonso VI)

Chambre du roi Afonso VI

Cette zone du Palais national de Sintra est la plus ancienne de toutes, puisqu’elle date du règne du roi Dinis et de la reine Elisabeth d’Aragon (1279-1325). Et le sol en céramique, datant des années 1430-1440, est un chef-d’œuvre pour ses presque 600 ans !
Lorsque la reine Sainte-Élisabeth et ses premiers successeurs ont reçu la gestion de la ville de Sintra, c’est ici qu’ils ont installé leurs quartiers. En effet, ces chambres étaient les plus éloignées des grandes salles publiques et, par conséquent, les zones les plus protégées du palais.
Mais tout a changé en 1674, lorsque cette chambre est devenue la chambre (ou plutôt la prison) du roi Afonso VI !
Apparemment, le roi portugais a été emprisonné dans cette pièce pendant neuf ans, après avoir été écarté du pouvoir par son propre frère !

Chambre chinoise (ou chambre de la pagode)

Chambre chinoise

La salle chinoise est communément appelée la salle de la pagode, en raison de la grande pagode chinoise qui orne l’espace.
Sculptée en ivoire et en os, cette pièce appartenait à la collection personnelle de la reine Carlota Joaquina d’Espagne (épouse du roi João VI) et est arrivée au palais national de Sintra en 1850.
Pour autant que l’on sache, plusieurs maisons royales européennes ont reçu des œuvres de ce type au cours du XIXe siècle, offertes par la Chine.
La chambre chinoise faisait partie du palais du roi Dinis et de la reine Sainte-Élisabeth. Et en raison de ses dimensions, il est probable qu’elle correspondait à la Salle Noble (ou Grande Salle), similaire à la Salle des Cygnes et à la Salle des Galères.

La salle de la vaisselle

La salle de la vaisselle

La salle de la vaisselle est un espace très énigmatique, dont la fonction initiale est inconnue. Sa construction semble remonter au 15e siècle, mais il est impossible de préciser s’il s’agissait d’une salle d’audience, d’une chambre à coucher ou même d’un simple lieu de stockage.
Mais il est certain qu’au début du XXe siècle, la reine Maria Pia de Savoie l’a transformé en ce que nous connaissons aujourd’hui : une pièce destinée à stocker toute la vaisselle utilisée à table par la famille royale. Les armoires que vous voyez sur la photo sont encore les originaux et les services de table eux-mêmes portent le monogramme de la reine !

Chapelle palatine (ou chapelle royale)

Chapelle palatine

La chapelle palatine (ou chapelle royale) a été fondée au début du XIVe siècle, sous les ordres du roi Dinis. Cependant, elle a subi d’importants changements sous le règne du roi Afonso V (1438-1481).
Ici, il convient de noter le plafond en bois, avec des formes géométriques qui ressemblent à un ciel étoilé ! En raison de son âge et de son état de conservation, le plafond de cette chapelle royale est considéré comme l’un des meilleurs exemples de menuiserie mudéjar.
Au cours des premiers règnes après l’achèvement de la chapelle palatine, le roi assistait à la messe dans la chapelle principale, cachée par un rideau.
Au XVIIe siècle, une tribune supérieure a été ajoutée, ce qui permettait au roi Afonso VI (le roi-prisonnier) de participer aux cérémonies religieuses sans quitter ses appartements.

La salle arabe

La salle arabe

La salle arabe fait partie du noyau central du Palais national de Sintra. Malheureusement, c’est l’une des zones les plus touchées par le tremblement de terre de Lisbonne de 1755. Par exemple, la Salle arabe faisait partie d’une tour carrée dont l’étage supérieur s’est complètement effondré.
Avec tant de destruction, il n’est pas possible de comprendre quelle était la fonction exacte de cette pièce. Certains historiens affirment qu’il s’agissait d’une antichambre de la pièce suivante, tandis que d’autres suggèrent qu’il s’agissait de la chambre à coucher du roi João Ier.
Quoi qu’il en soit, la salle arabe avait un accès direct à la cour centrale, via un escalier en colimaçon. La petite fontaine exotique et le revêtement de carreaux de faïence mudéjar qui lui donnent son nom ont été installés sous le règne du roi Manuel Ier.

Chambre des invités (ou chambre à lit d’État)

Chambre des invités

Le grand meuble que vous voyez sur la photo est un lit à baldaquin du XVIIe siècle, sculpté en bois noir du Mozambique et en argent. C’est à ce jour le seul exemple de « lit d’apparat » au Portugal et, bien sûr, le premier à être présenté au public !
La chambre du lit d’État est surnommée la chambre des invités, mais en réalité, personne ne sait comment cet espace était utilisé avant le tremblement de terre de Lisbonne de 1755.
Selon les archives historiques, cette chambre était surmontée d’une terrasse, qui communiquait avec l’étage supérieur de la Chambre arabe (la tour dite carrée). Mais la catastrophe naturelle a détruit les deux, effaçant les preuves de leurs premières fonctions !

Cuisine

La cuisine du Palais national de Sintra

La cuisine du Palais national de Sintra est grande et haute avec ses deux cheminées coniques de 33 mètres de haut ! Véritable symbole de Sintra, la cuisine a été construite par le roi João Ier avec ces dimensions monumentales, car elle était destinée à servir non seulement les différents membres de la famille royale portugaise mais aussi les centaines de personnes de la Cour !
Sintra a toujours été une destination très prisée par les monarques du Portugal, tant pour son emplacement stratégique (par rapport à Lisbonne et à l’océan Atlantique) que pour la richesse de sa faune sauvage.
Comme les rois (et certaines reines) étaient de grands adeptes de la chasse, la cuisine du Palais national de Sintra était souvent utilisée pour préparer de grands banquets avec les animaux capturés lors de ces chasses royales.

Salle manuéline

La salle manuéline

La salle manuéline était la salle noble du palais du roi Manuel Ier et, par conséquent, la quatrième grande salle du palais national de Sintra (après la salle des cygnes, la salle des galères et la salle chinoise).
Dans la seconde moitié du XIXe siècle, elle a été divisée en trois petits compartiments à l’aide de cloisons, afin d’abriter les chambres du roi Luís.
Pendant le régime dictatorial de l’Estado Novo (1933-1974), la salle manuéline a été convertie en un véritable espace de propagande nationaliste. À titre d’exemple, le plafond en bois a été peint de portraits de personnages et d’épisodes des découvertes portugaises des XVe et XVIe siècles, dans le but de vanter le rôle du Portugal dans le processus de mondialisation !

Appartements de la reine Maria Pia

Appartements de la reine Maria Pia

Saviez-vous que la reine Maria Pia de Savoie a été la dernière reine du Portugal à habiter le palais national de Sintra ?
Comme son mari (le roi Luís), la reine Maria Pia a décidé d’établir ses appartements dans l’ancien palais du roi Manuel I, plus précisément dans l’aile est :
• Chambre à coucher
• Balcon couvert
• Dressing et salle de bain
• Salon
• Passage
• Salle de bain
• Armoire

Chambre à coucher

Chambre à coucher

Cette chambre a été initialement conçue pour le roi Pedro V et sa future épouse, la reine Stéphanie de Hohenzollern-Sigmaringen (les prédécesseurs du roi Luís et de la reine Maria Pia de Savoie).
Les travaux ont eu lieu entre 1857 et 1858 et, de cette époque, il est encore possible d’admirer deux éléments décoratifs au plafond : le bouclier avec la couronne royale portugaise et le monogramme du couple (« PS », c’est-à-dire « Pedro & Stephanie »).
Il est également important de mentionner que cette chambre (et les autres espaces qui composent les appartements de la reine Marie-Pie de Savoie) n’a été ouverte au public que très récemment, après des décennies d’intervention et de restauration !

Balcon couvert

Bien que le Balcon couvert soit un espace extérieur du Palais national de Sintra, nous avons décidé de l’inclure ici, car il fait partie des appartements de la reine Marie-Pie de Savoie.
Pendant son règne, le roi Manuel Ier utilisait déjà ce balcon comme un lieu de rencontre, de récréation et de repos. Mais son nom portugais « Galeria de Cor » (ie, Galerie de couleur) n’est apparu que plus de trois siècles plus tard, lorsque la reine Maria Pia a décidé de fermer le balcon avec des fenêtres en verre coloré.
À notre avis, c’est l’endroit du Palais national de Sintra qui offre les meilleures vues sur le centre historique et l’imposant château mauresque. Et en profitant des arcades, vous pouvez même prendre des photos avec des cadrages différents.

Dressing et salle de bain

Lorsque les appartements de la reine Maria Pia ont été ouverts au public, ils ont été transformés en un petit musée d’arts décoratifs, où une centaine de meubles, de peintures et d’autres objets domestiques sont exposés. Certaines de ces pièces d’art décoratif faisaient partie de la collection originale du palais national de Sintra, tandis que le reste provient d’autres palais nationaux et internationaux.
Plusieurs de ces meubles et ustensiles sont exposés dans le Dressing, la pièce où la reine Maria Pia de Savoie s’habillait, se coiffait, se maquillait et se parfumait. D’inspiration rococo, ces pièces décoratives sont très élégantes et renforcent le fait que cet espace était exclusivement féminin.

Quant au cabinet de toilette, il est très étroit et se compose uniquement d’une latrine et d’un bidet, en céramique, intégrés dans un meuble en bois. En plus de la porte qui la séparait du Dressing, la Toilette se distingue par son sol en moquette. Apparemment, le sol des appartements de la reine Marie-Pierre de Savoie était entièrement recouvert de tapis, mais seul ce petit morceau a survécu jusqu’à ce jour !

Salon

Salon de La reine Maria Pia

La reine Maria Pia de Savoie utilisait ce salon pour travailler, échanger de la correspondance, se reposer ou recevoir la visite de son cercle d’amis et de famille le plus proche. On sait également que c’est la reine elle-même qui a désigné la disposition des meubles et autres objets domestiques, ainsi que la décoration des murs, des sols et des fenêtres.

L’un des éléments les plus fascinants de ce salon est la cheminée, réalisée en pierre de lioz. Ce type de pierre calcaire, très prospère dans la région de Lisbonne (y compris à Sintra et Mafra), a été la matière première de nombreux palais, églises, piliers, fontaines et autres monuments portugais, tels que le moanstère des Jerónimos, la tour de Belém, le couvent de Mafra ou la gare du Rossio !

Salle de bain

Salle de bain

Saviez-vous que la salle de bains du palais national de Sintra était considérée comme très moderne pour l’époque (c’est-à-dire entre la fin du XIXe siècle et le début du XXe siècle) ?
En plus des toilettes et de la loge de la reine Maria Pia – on suppose que le roi Luís avait aussi sa propre loge – cette ancienne résidence royale disposait d’une salle de bains entièrement fonctionnelle.
On y trouvait plusieurs types de baignoires et de lavabos, avec différents robinets pour l’eau froide et l’eau chaude. La taille et la hauteur de la baignoire (ou du bassin) dépendaient du type de bain souhaité par la reine ce jour-là : bain complet, pieds, parties intimes… Enfin, remarquez le détail curieux du verre coloré qui compose la fenêtre. Il permet d’imaginer ce que devait être le Balcon couvert à cette époque !

Armoire

Armoire

Vous vous souvenez de la première armoire que nous avons décrite au début de ce guide ? Celle qui avait appartenu au roi João I et à la reine Philippa de Lancaster ? Et qui était différente de celle-ci car les vêtements étaient rangés dans des coffres et non dans des armoires ?
Eh bien, voici la deuxième garde-robe du Palais national de Sintra et la dernière étape de cet itinéraire à l’intérieur du monument !
La garde-robe de la reine Marie-Pie de Savoie était une pièce relativement modeste en termes de taille, mais dont l’espace était très bien utilisé.
À l’exception de la porte d’entrée et de la fenêtre, tous les murs sont recouverts d’armoires en bois, où étaient entreposés les vêtements de la reine et le linge blanc (serviettes et draps).

Jardins, patios et cours

Jardins le Palais national de Sintra

Contrairement à d’autres palais et demeures de Sintra (comme le palais de Monserrate, le palais national de Pena, le chalet de la comtesse d’Edla, la Quinta da Regaleira, la Villa Sassetti, ou même le palais national de Queluz), le palais national de Sintra ne possède pas de grands parcs ou jardins.
La véritable raison n’est pas connue, mais elle pourrait être liée au manque d’espace ou à la proximité des montagnes de Sintra – qui sont, en soi, un paradis naturel !
Malgré tout, les dizaines de rois et de reines qui ont vécu ici pendant près de huit siècles ont toujours cherché à aménager des coins en plein air, où ils pouvaient se promener, socialiser et se détendre.
Et ce sont ces jardins, potagers, galeries, patios et cours que vous pourrez découvrir dans ce guide :

• Patio de l’audience
• Cour centrale
• Cour de Diane
• Jardin du Prince
• Patio des Tanquinhos
• Grotte de l’eau
• Patio du Lion
• Potager
• Jardin de l’Araucaria
• Jardin Preta

Patio de l’audience

Patio de l'audience

Le Patio de l’Audience est situé entre la Salle des Cygnes et la Salle des Pies. Construit au début du XVe siècle, il était fréquenté par le roi João Ier pour ses réunions et ses audiences (d’où son nom).
Les deux colonnes qui soutiennent le porche sont un exemple clair du style Renaissance. Cependant, il s’agit d’un autre espace du Palais national de Sintra où l' »art chrétien » se mêle à l' »art islamique ». Un exemple de ce dernier est le banc, fait de tuiles hispano-mauresques.
Il est intéressant de noter que le patio de l’audience a été couvert à un moment donné de son existence et que cela n’a pas changé jusqu’à l’implantation de la République du Portugal en 1910 (lorsque le palais a été classé comme monument national) !

La cour centrale

La cour centrale

La cour centrale est, à notre humble avis, la cour la plus belle et la plus photogénique du palais national de Sintra. En raison de sa position centrale dans le complexe palatin, elle était constamment utilisée comme une sorte de « raccourci » par le roi João I et la reine Philippa de Lancaster.
De cette façon, les monarques n’avaient pas à traverser tous les halls, les chambres et les salles pour arriver à leur destination.
Parmi les différents éléments décoratifs qui composent l’espace, nous devons souligner la colonne torsadée (également appelée colonne salomonique), très caractéristique de l’architecture baroque.
Installée à la fin du XVIe siècle, elle servait de jet d’eau.

La cour de Diane

La cour de Diane

Suit la cour de Diane, qui a reçu cette appellation en raison de la figure sculpturale qui orne la fontaine. Il s’agit de Diane, la déesse de la lune, de la chasse et de la campagne dans la mythologie romaine. Appelée Artémis dans la mythologie grecque, vous pouvez facilement la reconnaître grâce au sac de flèches qu’elle porte sur son dos.
La cour de Diane reliait la salle de la Couronne à la salle des galères – cette dernière, construite à un niveau supérieur. Elle intègre donc le palais du roi João III. Les carreaux en relief qui recouvrent les murs font allusion à la récolte, représentant des feuilles de vigne, des branches et des grappes de raisin.

Jardin du Prince

Le jardin du prince est le plus grand jardin du palais national de Sintra et celui qui ressemble le plus à un jardin à la française, avec ses haies de buis formant des motifs géométriques. Vous pouvez le visiter juste après avoir traversé la salle des galères et avant d’entrer dans les chambres du palais du roi João III.
Si vous vous demandez pourquoi cet endroit photogénique est appelé « Jardin du Prince », la réponse est assez simple. Au XIXe siècle, les appartements du futur roi Pedro V (fils de la reine Marie II et du roi Ferdinand II, fondateur du palais national de Pena et du chalet de la comtesse d’Edla) avaient directement accès à ce jardin !

Patio des Tanquinhos

À l’arrière du Jardin des Princes, se trouve le Patio Tanquinhos (c’est-à-dire le Patio des Petits Réservoirs d’Eau), une grande terrasse tranquille, mais sans aucun type de végétation. Il a été conçu au début du XVIe siècle – sous le règne du roi Manuel I – en même temps que la grande tour carrée.
À propos, cette tour est celle qui abrite la salle héraldique !
Les fenêtres manuélines creusées dans le mur de pierre offraient au roi une vue imprenable sur l’océan Atlantique. Et de nos jours, elles sont aussi le point de vue idéal pour admirer la Quinta da Regaleira ! Les parterres de fleurs, les bancs et les « petits réservoirs d’eau » qui lui donnent son nom n’ont été créés que près de deux siècles plus tard.

Grotte de l’eau

la Grotte de l'EauBien que la Grotte de l’Eau fasse partie de la Cour Centrale, on ne peut la voir qu’après avoir traversé les Appartements de la Reine Maria Pia, en raison de la façon dont le parcours du visiteur est actuellement tracé. Or, la Grotte d’eau est ce qu’on appelle habituellement un « pavillon frais » : un petit bâtiment installé à l’extérieur, qui servait d' »abri rafraîchissant » aux heures les plus chaudes.
On pense que cette cachette a été construite en même temps que la cour centrale, entre la fin du XVe siècle et le début du XVIe siècle. Cependant, sa riche décoration de carreaux et de stucs date du 18e siècle. Les panneaux qui tapissent les murs recréent des scènes bucoliques, tandis que les reliefs du plafond abordent des thèmes mythologiques.

Patio du Lion

Saviez-vous que le palais national de Sintra est desservi par un réseau d’approvisionnement en eau, qui provient directement de sources situées au cœur des montagnes de Sintra et qui est presque aussi ancien que le palais lui-même ?
Ce système hydraulique fournissait non seulement l’eau pour la consommation et l’irrigation, mais atteignait également de nombreuses fontaines décoratives !
Datant du XVIe siècle, le Patio du Lion est un autre endroit fantastique pour admirer cet ingénieux réseau d’approvisionnement en eau !
D’un côté, vous avez une petite fontaine, décorée de carreaux hispano-mauresques. Et de l’autre, un long miroir d’eau, dont le bec a la forme d’une tête de lion (d’où son nom).

Potager

Comme tout autre grand palais royal ou impérial, le Palais national de Sintra possède un potager (ou jardin potager), afin de renforcer son autosuffisance. Ce potager est situé entre le Patio du Lion et le jardin d’Araucaria, mais on peut également le voir depuis la Salle des Galères, à l’étage supérieur.
C’est ici qu’étaient plantés les principaux légumes qui accompagnaient les repas de la famille royale, ainsi que des arbres fruitiers et des vignes. Il est intéressant de noter qu’une fouille archéologique a été réalisée à cet endroit, ce qui a permis de découvrir des fragments de colonnes peintes avec des motifs mauresques, datant de l’époque du roi Manuel Ier (c’est-à-dire du début du XVIe siècle) !

Le jardin d’Araucaria

Le jardin d'Araucaria

Alors que nous approchons de la fin de cette visite virtuelle du Palais National de Sintra, il est important de rappeler que ces derniers jardins de notre guide peuvent être visités gratuitement ! Pour cela, il suffit de signaler au guichet que vous n’avez pas l’intention de visiter le palais et on vous conduira à l’entrée par le jardin Preta (qui correspond à la sortie pour ceux qui visitent l’ensemble du monument).
Mais avant le jardin Preta, vous pouvez vous promener dans le jardin Araucaria, un autre magnifique jardin formel avec des haies de buis et des vues panoramiques sur le centre historique de Sintra et le château maure. Il est très intéressant de voir comment les jardins du palais national de Sintra ont été conçus en terrasses, tirant le meilleur parti du peu d’espace extérieur disponible !

Le jardin Preta

Le jardin Preta

Si vous êtes arrivés jusqu’à la dernière étape de ce guide, félicitations!
Récemment restauré, le Preta Garden est un autre point de vue panoramique, agrémenté de parterres de fleurs et de haies de buis. Et son nom est un hommage à la lavandière à la peau noire, peinte à côté de l’un des deux réservoirs d’eau. La jeune femme est accompagnée d’un personnage masculin, qui peut symboliser un valet de pied ou un cocher.
Enfin, nous ne pouvons pas manquer de mentionner la colonne manuéline torsadée au centre du jardin.