Le palais de Monserrate est l’un des nombreux palais existants à Sintra, une ville historique située à quelques kilomètres de Lisbonne, au Portugal. Et, bien qu’il ne soit pas aussi visité que les célèbres Palais nationaux de Pena, Quinta da Regaleira, et Palais national de Sintra, ce palais vaut vraiment le détour !
Le domaine de Monserrate est l’exemple parfait du romantisme au Portugal et de ce qu’aurait été la vie éclectique au XIXe siècle. En outre, son architecture « exotique » résulte d’un mélange d’influences gothiques, indiennes et mauresques, se mariant parfaitement avec un parc botanique où poussent des espèces du monde entier.
Palais de MonserrateLa maison est située au milieu d’un vaste parc botanique d’arbres exotiques, d’arbustes et de plantes subtropicales.
Alors que certains visiteurs passent leurs journées à se promener dans les paysages verdoyants et les magnifiques palais de Sintra, d’autres préfèrent explorer l’univers décadent du palais Monserrate.
Actuellement propriété du prince portugais Duarte Pio et de son épouse Beatriz de Moura e Castro, descendants des derniers monarques du Portugal et du Brésil, qui l’ont acheté en 1949, cet ancien palais était l’un des plus importants exemples d’architecture Renaissance au Portugal.
Le palais lui-même a été restauré au cours des dernières décennies et son élégance lui confère un charme particulier que l’on ne retrouve pas dans de nombreux autres bâtiments portugais.
Alors, voulez-vous en savoir plus sur le Palais de Monserrate : les meilleurs conseils pour le visiter en 2022 ?
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Histoire du palais de Monserrate

Les anciens propriétaires

Histoire du palais de MonserrateLe bâtiment que nous voyons aujourd’hui, et le paysage qu’il habite, est le résultat d’une série d’étrangers qui ont pris le contrôle du site. Après être venu au Portugal vers 1746, l’éminent marchand Gérard DeVisme a passé la majeure partie de sa vie ici. Il était un membre éminent de la fabrique britannique de Lisbonne. On dit que sa grande richesse provenait du commerce des diamants brésiliens. En 1790, Gerard DeVisme a construit un manoir néo-gothique sur le site en ruines de la chapelle de Preto. Les lois de l’époque interdisant aux étrangers de posséder des biens au Portugal, DeVisme ne pouvait que louer le site.
De 1793 à 1799, la propriété a été sous-louée à William Beckford, auteur du roman gothique Vathek et l’Anglais sans titre le plus riche de son époque. Pendant son séjour, il a mis ses talents artistiques au service de l’amélioration du domaine, il a aménagé une cascade et a même importé un troupeau de moutons de son domaine du Wiltshire à Fonthill. Lorsque Lord Byron visite la propriété en 1809, on constate que la maison est en mauvais état. L’aspect miteux et chic de la maison est devenu une source d’inspiration pour Byron, qui a ensuite parlé de Monserrate dans son poème Le Pèlerinage de Childe Harold. Après sa publication, Monserrate est devenu une attraction pour les visiteurs étrangers.

La rénovation de Sir Francis Cook

Le propriétaire suivant de Monserrate était un autre Anglais, Francis Cook, millionnaire dans le domaine du textile, qui a décidé de développer les excentricités de DeVisme. La tâche de réformer le site a été confiée à l’architecte James Knowles, qui s’est mis à appliquer des influences indiennes, gothiques, italiennes et mauresques. On dit que le design a été inspiré par la cathédrale Duomo de Florence et le Royal Pavilion de Brighton. Cook a également employé le jardinier en chef de Kew pour disposer plus de mille espèces différentes d’arbres et de plantes subtropicales. À l’époque, Monserrate possédait la seule pelouse d’Ibérie et aujourd’hui, le jardin reste l’un des plus beaux d’Europe.

Patrimoine mondial de l’UNESCO

le Palais de MonserrateSaviez-vous que le Palais de Monserrate faisait partie de la quatrième série d’inscriptions du Portugal sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO ? Cette 19ème session du Comité du patrimoine mondial a eu lieu à Berlin (Allemagne), entre le 4 et le 9 décembre 1995.

Le palais actuel

En 2000, la responsabilité de la gestion du domaine a été transférée aux Parques de Sintra, qui se sont lancés dans un profond programme de travaux de récupération et de restauration.

Quand visiter le palais de Monserrate ?

Vous pouvez visiter cet endroit à tout moment. Cet endroit n’est pas particulièrement fréquenté par les touristes à n’importe quelle heure du jour ou de l’année. La nature s’épanouit ici même en hiver, grâce à la douceur du climat portugais.
Néanmoins, nous vous recommandons de visiter cet endroit après avoir visité la principale attraction de Sintra, le palais de Pena. Si vous avez suffisamment de temps ou si vous avez simplement besoin de vous détendre et de respirer un peu d’air frais, ajoutez le palais de Monserrate à votre liste d’attractions incontournables.

Comment aller au palais de Montserrate ?

A pied

Il est possible de se rendre à pied du centre historique de Sintra, en parcourant quelques kilomètres sur la route forestière de la Rua Barbosa do Bocage, en passant devant la Quinta Regaleira et l’hôtel Palácio de Seteais.

En voiture

Prenez la IC19 depuis Lisbonne, la IC30 depuis Mafra ou la EN9 en sortant de l’autoroute A5 vers Cascais. Une fois arrivé dans le centre historique de la ville, vous verrez un panneau vertical indiquant la direction de Monserrate (3,5 km)

En bus

Prenez le bus 434. Vous pouvez monter à la gare ou dans la vieille ville et il vous déposera juste devant la porte (le palais est tout de même un peu loin de l’entrée). Le trajet dure 10 minutes depuis la vieille ville de Sintra ou la gare ferroviaire.

Bus hop-on-hop-offUn billet aller-retour coûte 5 EUR. Comme il s’agit d’un itinéraire circulaire, vous pouvez utiliser ce bus comme un bus « hop-on-hop-off » qui vous emmène vers différents sites d’attraction. Vous pourriez relier Monserrate à Quinta da Regaleira, car ils sont assez proches l’un de l’autre en bus.
Il existe également de nombreuses autres options de transport à Sintra, comme les Tuk-Tuk ou les Uber/taxi.
Combien de temps dois-je passer au palais de Monserrate ?
Nous recommandons de passer deux heures au palais. Cela comprend 30 minutes à l’intérieur du palais et 90 minutes à flâner dans ses délicieux jardins. Le palais de Monserrate n’est pas un lieu à visiter à la hâte.
En effet, la majeure partie de son charme vient de la sensation de détente que l’on ressent en se promenant dans les jardins, loin des foules maniaques des autres palais.

Heures d’ouverture et prix des billets

Le Palais de Monserrate est ouvert tous les jours, de 9h30 à 18h30. Le dernier billet peut être vendu à 17h30 et la dernière entrée est à 18h. Quant au Parc de Monserrate, il est également ouvert tous les jours, mais de 9h00 à 19h00. Le dernier ticket et la dernière entrée sont tous deux à 18 heures.
En ce qui concerne les tickets, ceux-ci sont divisés en plusieurs types. Le billet adulte (18-64 ans) coûte 8 €, tandis que le billet jeune (6-17 ans) coûte 6,5 €. Il existe également un ticket Seniors (pour les personnes de plus de 65 ans), au même prix que le ticket Jeunes, ainsi qu’un ticket Famille (2 adultes + 2 jeunes) pour 26 €.
Tous ces billets peuvent être achetés via la billetterie en ligne de Parques de Sintra et, dans ce cas, vous bénéficierez d’une réduction de 5 % !

Que voir au palais de Monserrate ?

Aujourd’hui, il est possible de visiter plusieurs pièces, salles et couloirs qui composent le Palais de Monserrate. Étant donné que le dernier étage de la maison était entièrement consacré aux chambres de la famille Cook et que le sous-sol abritait la cuisine et d’autres services (tels que le garde-manger, la buanderie, etc.), vous finirez par visiter la plupart des divisions du rez-de-chaussée, telles que :
• Le Hall d’entrée
• Galerie centrale
• Bibliothèque
• Salle à manger
• Salle d’art sacré
• Hall principal (ou octogone)
• Escalier
• Salon
• Salle de billard
• Salle de musique

Le palais de Monserrate

Hall d’entrée

Hall d'entrée Palais de MonserrateLe premier espace de la visite du Palais de Monserrate correspond au hall d’entrée, un vestibule de la Tour Sud à partir duquel Sir Francis Cook pouvait accéder à ses chambres (à l’étage supérieur de cette même tour) ou à la Bibliothèque, juste devant la gauche.
Cette entrée a la forme d’un octogone et est entourée d’arcs de style gothique, qui reposent sur de belles colonnes de marbre rose, deux éléments décoratifs largement répétés, tant dans la galerie centrale que dans le hall principal.

Galerie centrale

Galerie centraleLa galerie centrale est l’un des endroits les plus populaires (et photogéniques) du Palais de Monserrate et il est facile de comprendre pourquoi ! Les colonnes en marbre rose, les arcs en stuc, les motifs mauresques, l’harmonie créée par les entrées en lumière naturelle… tout semble sortir d’un véritable conte de fées !
Servant de couloir de liaison entre les différentes salles et chambres, la galerie centrale traverse tout le palais de Monserrate, de la tour nord à la tour sud (en passant par la tour principale ou tour centrale).
L’un des aspects les plus intéressants de ce long couloir est l’effet de profondeur créé par la succession d’arcs et de colonnes. De plus, il existe une harmonie entre les jardins et les intérieurs du Palais de Monserrate, obtenue grâce à des éléments décoratifs en forme de fleurs, de feuilles et d’oiseaux.

Bibliothèque

BibliothèqueSaviez-vous que la bibliothèque est la seule pièce principale du palais de Monserrate qui possède une porte ? Cela s’explique par le fait qu’elle était utilisée par Sir Francis Cook comme bureau. Restauré entre 2008 et 2009, ce lieu de travail est marqué par les énormes étagères en bois qui composent l’espace.
Comme la salle à manger, la bibliothèque était l’un des lieux les plus fréquentés par le propriétaire. Pour cette raison, elle était proche de l’entrée, afin de ne pas déranger les dames et les enfants de la famille, qui fréquentaient les zones les plus éloignées du palais (comme la salle de musique).

Salle à manger

La salle à manger du palais de MonserrateLa salle à manger du palais de Monserrate présente un style néo-Renaissance très sobre et masculin, mais elle était richement décorée de stucs et de pochoirs, deux options très populaires au XIXe siècle en Angleterre. Ce dernier est une technique qui consiste à appliquer un dessin sur une surface, à l’aide de peinture.
Selon les archives de l’époque, un grand tissu était suspendu à la table à manger (semblable aux auvents utilisés dans les processions religieuses). Ce tissu donnait à la pièce l’aspect d’une « tente orientale », ce qui accentuait le caractère « exotique » de Monserrate.
À côté de la salle à manger, il y a un garde-manger équipé d’un élévateur, qui permettait de monter et descendre les aliments préparés dans la cuisine à l’heure des repas. Il est intéressant de noter que ce petit monte-charge fonctionne encore aujourd’hui !

Salle d’art sacré

Salle d'art sacréLa salle d’art sacré est l’une des pièces qui composent la tour principale (ou tour centrale) du palais de Monserrate. Et un détail qui la distingue immédiatement des autres est l’énorme vitrail qui lui confère un caractère religieux.
Beaucoup plus petit en taille (il fait environ un tiers de la taille de la bibliothèque, de la salle à manger, du salon, de la salle de billard et de la salle de musique), cet espace servait de musée d’art sacré – d’où son nom.
Au cours des décennies qu’il a passées au Palais de Monserrate, Sir Francis Cook a rassemblé une collection de pièces d’art sacré qu’il a décidé d’exposer dans cette pièce. Actuellement, il est encore possible d’observer une petite statue de Saint Antoine, sculptée dans du marbre blanc et qui appartenait à William Beckford, l’ancien propriétaire de la propriété !

Salle principale

Salle principaleLa salle principale est l’un des espaces les plus étonnants du palais de Monserrate.
Également connu sous le nom d’Octogone – en raison de sa forme – ce vestibule a été inspiré par la chapelle du fondateur du monastère de Batalha et est un exemple clair de la renaissance gothique portugaise des XVIIIe et XIXe siècles.
Décoré d’une fontaine en marbre au centre, le hall principal était un point d’accès rapide à n’importe quelle partie de la maison : les jardins et les espaces verts à l’extérieur (par l’entrée dite du jardin, la porte principale du palais), les pièces et les chambres de l’étage supérieur (par l’escalier adjacent et dont la galerie constitue le deuxième étage de ce même atrium), en plus des plusieurs pièces du rez-de-chaussée déjà mentionnées.
Enfin, il est impossible de ne pas mentionner la coupole, avec une structure travaillée en bois et richement décorée de motifs végétaux en stuc.

Entrée du jardin

Entrée du jardinComme nous l’avons déjà mentionné, l’entrée du jardin était le passage utilisé par la famille Cook et ses invités, pour entrer et sortir du palais de Monserrate. Elle se distinguait donc du Hall d’entrée, utilisé exclusivement par Sir Francis Cook et ses relations de travail.
L’entrée du jardin est un hall simple et informel, conçu pour la circulation des personnes. Elle est située au centre de la résidence Monserrate (entre l’escalier et la salle d’art sacré), une préférence qui était très typique des maisons de campagne anglaises du XIXe siècle.

Escalier

EscalierL’escalier, qui donne accès à la galerie des chambres et à d’autres pièces du palais de Monserrate, est en marbre. Sur sa rampe, on peut admirer un motif de feuilles de lierre sculpté dans la même pierre, ce qui lui confère une harmonie avec l’extérieur de la propriété.
Malheureusement, les anciennes chambres d’hôtes et les chambres de la famille Cook ne conservent pas les meubles ou les ustensiles de ménage de l’époque, mais servent d’espace d’exposition pour ce que l’on appelle « l’espace d’interprétation du palais de Monserrate ». Vous pourrez y découvrir toute l’histoire de cette résidence d’été et de ses propriétaires, ainsi que les projets de rénovation qui ont eu lieu au cours des dernières décennies.

Salon

Salon, Palais de MonserrateLe Salon (également appelé Salon Sud) du Palais de Monserrate était l’espace social préféré des dames qui fréquentaient cette maison d’été.
Située sur le côté sud de la résidence, c’était une pièce familière et informelle où les femmes de la famille et leurs invités se divertissaient avec des conversations, des lectures ou des activités comme la couture.
Si, d’une part, les enfants fréquentaient le Sitting Room (bien que de façon sporadique), d’autre part, la présence masculine était beaucoup plus rare. En effet, les messieurs préféraient presque toujours se retirer dans la salle de billard, après le dîner.
Le mobilier de cet espace n’est pas d’origine mais recrée le goût de l’époque pour les pièces de bois anglo-indiennes.

Salle de billard

Salle de billardLa salle de billard du Palais de Monserrate était presque l’équivalent des « Smoking Rooms », espaces exclusivement masculins, très populaires dans les maisons anglaises durant la seconde moitié du XIXe siècle et la première moitié du XXe siècle.
Cependant, la pièce maîtresse de cette pièce sociale était la grande table de billard. Malheureusement, cette pièce a été perdue au siècle dernier, mais d’après les archives, on sait qu’elle serait en imitation de porphyre (une roche de couleur rougeâtre).
Le reste du mobilier d’origine, la décoration et les ustensiles domestiques de la salle de billard du palais de Monserrate étaient nettement masculins, dans un style sobre et solennel. Mais, comme la table de billard, la garniture de cette pièce (et de beaucoup d’autres dans cette résidence) a « disparu » dans les ventes aux enchères.

Salon de musique

Salon de musiqueLa salle de musique est la salle dite « noble » du Palais de Monserrate, où Sir Francis Cook et sa famille recevaient et divertissaient leurs invités. Dotée d’une excellente acoustique, elle occupe toute la tour nord du bâtiment et est encore utilisée aujourd’hui pour des récitals, des concerts et des soirées musicales.
Parmi ses nombreux éléments décoratifs, la frise et la coupole se distinguent. La première incorpore des bustes en stuc de personnages liés à la musique (comme les Muses de la mythologie grecque, mais aussi Sainte Cécile, patronne des musiciens et de la musique sacrée). Quant à la coupole (également en stuc), elle est le signe distinctif de la pièce, avec ses motifs blancs et dorés.

Cuisine

Cuisine, Palais de MonserrateCette zone de service est amplement éclairée par des portes, qui donnent un accès direct au jardin.
Dans les résidences raffinées comme le Palais de Monserrate, les repas étaient l’une des principales activités en termes de réception et de socialisation. Pour cette raison, la résidence d’été disposait de deux espaces de cuisson distincts : l’un pour les plats chauds (autour de l’immense poêle) et l’autre pour la préparation des plats froids (comme les salades et les desserts).

Le parc du palais de Monserrate

Le parc du palais de MonserrateLe Parc de Monserrate s’inspire du concept des jardins botaniques, en disposant des espèces du monde entier par zones géographiques sur 33 hectares. Le résultat est une diversité de couleurs, de formes et de parfums, où prédomine une végétation dense et verte.
Parmi ces recoins sauvages, vous trouverez également des lacs et des cascades artificiels, de fausses ruines et d’autres petites structures décoratives, comme c’était le cas dans les jardins romantiques du XIXe siècle. Voici quelques-uns des arrêts obligatoires lors d’une promenade dans le parc de Monserrate :
• Sentier odorant
• Arc indien
• Arc de Vathek
• Cascade de Beckford
• Vallée des Fougères
• Chapelle
• Jardin mexicain
Les travaux ont commencé dans les années 1960 et se sont prolongés pendant la première moitié du XXe siècle, sous la supervision directe de Francis Cook et avec les interventions de l’architecte paysagiste William Stockdale, du botaniste William Neville et du maître jardinier James Burt.

Sentier odorant

Sentier odorant, palais de Monserrate » Sentier odorant  » est le nom romantique de la galerie qui relie le parc au palais de Monserrate. Ce chemin est constitué d’une balustrade, où serpentent des plantes grimpantes, formant une pergola. N’oubliez pas d’explorer également le magnifique escalier, construit à la fin du XIXe siècle !

Arche indienne

Arche indienneL’arche indienne est l’une des entrées du chemin des senteurs et a été achetée par Sir Francis Cook lui-même à Charles Canning (homme d’état britannique et gouverneur général des Indes) en 1857. Cette arche est décorée de divers motifs orientaux, qui s’accordent parfaitement avec la balustrade en briques !

L’arche de Vathek

L'arche de VathekL’arc de Vathek est probablement la première chose que vous verrez lorsque vous entrerez dans le parc de Monserrate. Son nom est un hommage à l’écrivain anglais William Beckford – plus précisément au protagoniste de son roman gothique « Vathek », qui a été publié en 1786.

La cascade de Beckford

La cascade de BeckfordUn peu plus loin, vous trouverez la cascade de Beckford – une autre référence au romancier anglais, qui est venu vivre à Sintra et à Lisbonne entre mars et novembre 1787 ! Cependant, bien que ce soit un endroit charmant, il est important de mentionner que cette cascade est artificielle.

La vallée des fougères

La vallée des fougèresMême si les fougères arborescentes sont des espèces typiques des forêts tropicales d’Australie et de Nouvelle-Zélande (ainsi que d’autres zones de cette région du globe), elles sont devenues très populaires en Europe au cours du XIXe siècle. Le Portugal et Sintra n’ont pas fait exception et le parc de Monserrate abrite une collection géante de fougères !
Comme ces espèces exotiques nécessitent une attention particulière en termes d’humidité et de température du sol, la vallée des fougères a été plantée de manière à recevoir le vent de la côte atlantique. Et le résultat est un microclimat très particulier : on a presque l’impression d’avoir voyagé dans un autre pays !

Chapelle

la chapelle du palais de MonserrateSaviez-vous que la chapelle du palais de Monserrate est en fait une fausse ruine décorative de 1790 ?
Cachée dans une partie plus reculée du parc, cette chapelle rappelle les ruines de monastères et d’abbayes du Royaume-Uni, qui ponctuent les paysages de la campagne britannique.
À mon avis, ce temple artificiel est l’un des meilleurs recoins extérieurs de la propriété de Monserrate.
En plus d’être peu fréquenté – surtout si on le compare au Palais – c’est un endroit très photogénique !

Jardin mexicain

Le Jardin Mexicain a été entièrement restauré au XXIe siècle. Son nom est dû au fait que presque tous les arbres et arbustes proviennent d’Amérique centrale.
Avec une superficie de 5000 m², le Jardin Mexicain est situé dans la partie la plus chaude de Monserrate – ce qui semble impossible quand on pense que la Vallée des Fougères se trouve à quelques mètres seulement !
Cet exploit a été réalisé grâce au détournement de la ligne d’eau provenant de la cascade de Beckford, à la création de terrasses et à la plantation d’innombrables espèces de plantes provenant de climats chauds, secs et arides.
Les plus faciles à identifier dans le paysage sont les palmiers, les cactus, les agaves et les plantes grasses, tous de tailles différentes.

Des installations autour du palais de Monserrate

• Il y a un café sur place près de la maison principale.
• Des toilettes dans le magasin et le café.
• Deux parkings, à l’entrée principale et un autre quelques mètres plus bas sur la gauche.
• Deux places de parking pour les personnes à mobilité réduite, personnel formé au langage des signes, fauteuils roulants manuels disponibles sur réservation, équipement de traction pour les fauteuils roulants, carte des itinéraires désignés pour la mobilité facile disponible à la billetterie, modèles tactiles en 3D, transport Hop On Hop Off vers le palais et sièges réservés.

Nos conseils de voyage pour visiter le palais de Monserrate

Palais de Monserrate à Sintra, Portugal• Comme Monserrate est l’un des palais les moins visités de Sintra, il serait bon de faire coïncider votre visite avec l’heure de pointe des touristes à Sintra (généralement entre 11 h et 14 h). Cela signifie que vous pouvez traîner à Monserrate, vous détendre et profiter du palais tout en gardant les autres palais pour les visiter lorsqu’ils seront un peu moins occupés. De plus, les jardins du palais de Monserrate comportent de nombreuses zones d’ombre. Cela en fait un endroit idéal pour se cacher du soleil implacable pendant les après-midi d’été.
• Assurez-vous que votre appareil photo ou votre téléphone est bien chargé ! Vous voudrez prendre des photos de tout ce que vous verrez au Monserrate Palace, alors ne les ratez pas !

Réflexions finales

Le palais Monserrate a la plus forte influence néo-mauresque mudéjar de toutes les curiosités, même si la villa actuelle date de la même période du XIXe siècle que les autres. Il est intéressant de noter que le palais a un fort lien avec l’Angleterre, puisqu’il a eu une longue liste de propriétaires anglais au fil des ans. C’est un must à visiter !

FAQ Palais de Monserrate

Qu'est-ce qui rend Monserrate si génial ?

Monserrate est l'un des palais les moins visités de Sintra. Ce qui le rend si spécial, c'est que vous pouvez en profiter en toute tranquillité, sans la foule agitée si fréquente dans les palais de Sintra ! C'est une belle échappatoire à l'agitation de la route touristique de Sintra. Évidemment, une autre chose qui rend le palais de Monserrate si fabuleux, ce sont ses magnifiques jardins ! Des chemins de pierre serpentent à travers le domaine, et c'est très amusant de les suivre et de profiter de l'environnement sans trop se soucier de l'endroit où l'on va. Une autre raison pour laquelle le Palais de Monserrate se distingue des autres palais est qu'il est assez petit (enfin, en comparaison avec les autres - il est quand même beaucoup plus grand qu'une maison standard pour nous, simples mortels !) Cela signifie que vous pouvez vraiment découvrir Monserrate et ses environs même dans un temps limité, plutôt que de devoir choisir les parties du palais et de ses environs que vous devez visiter et celles que vous devez sauter.

Où se trouve le palais de Monserrate ?

À quelques kilomètres de la vieille ville de Sintra, le long de la route forestière de la Rua Barbosa do Bocage, après la Quinta Regaleira et l'hôtel Palácio de Seteais, vous trouverez l'une des plus belles architectures éclectiques et les plus beaux jardins paysagers du Portugal.