Le quartier historique de Sultanahmet est l’un des plus importants des quartiers d’Istanbul. Il se trouve dans le district de Fatih sur la rive européenne d’Istanbul. Il prend son nom comme vous pouvez le deviner d’après le sultan Ahmet Ier. En fait, après qu’il ait commandé la Mosquée Bleue qui se dresse dans ce quartier, il lui attribue son nom. Un des faits intéressants à propos de ce sultan est qu’il a été le premier des sultans ottomans à enfreindre la loi de fratricide. Ce quartier est également connu comme la vieille ville d’Istanbul. En fait, la plupart des touristes passent la majorité de leur temps dans ce quartier ou à Beyoğlu, qui se trouve également au bord du Bosphore. Si vous traversez la Corne d’Or, vous vous retrouverez à Beyoğlu.

Si vous souhaitez explorer Sultanahmet, nous avons compilé une liste des endroits les plus importants à voir dans cet article.

Les meilleures choses à faire et à voir au quartier historique de Sultanahmet:

1. Sainte-Sophie

L’empereur byzantin Justinien a commandé la construction de l’église de Sainte-Sophie en 537. Alors que le Grand Palais de Constantin, qu’il a construit après Sainte-Sophie, n’a pas survécu, ce bâtiment captivant est toujours debout et a une histoire très riche. Son importance religieuse était le sujet de plusieurs débats et manifestations, particulièrement récemment. En fait, ce monument était à l’origine une église. Mais lorsque l’Empire ottoman a envahi la vieille ville, ils ont converti la basilique Sainte-Sophie en mosquée. Depuis lors, son nom turc est Aya Sofya. À l’époque de la République, on l’a baptisé sous le nom de musée Aya Sofya.

Comme il s’agit à nouveau d’une mosquée, les visiteurs ne paient plus de droit d’entrée. Les touristes peuvent visiter en dehors des heures de prière. Si vous êtes aussi curieux de voir le Grand Palais de Constantinople, vous pouvez également le visiter ainsi que le Musée des mosaïques du Grand Palais. Les deux sont accessibles à pied depuis Sainte-Sophie.quartier-historique-Sultanahmet-

2. Place Sultanahmet

La place Sultanahmet était également connue sous le nom d’hippodrome de Constantinople et contient plusieurs vestiges architecturaux. La fontaine allemande, par exemple, a été construite dans un style néo-byzantin pour célébrer la visite de l’empereur Guillaume II à Istanbul en 1891.

L’obélisque de Théodose a été ramené d’Égypte par Théodose le Grand et a actuellement environ 3500 ans. La colonne du serpent a été amenée de Delphes en 324 après JC pour célébrer la victoire des Byzantins sur les Perses. Il y a aussi l’obélisque fortifié qui, bien que réparé au 10ème siècle, sa date d’origine est inconnue.

Il est regrettable que certaines des reliques aient été perdues avec le temps. Les sept statues de Porphyre n’y sont plus. Cependant, si vous voulez jouer le rôle d’un guide touristique, vous pouvez dire à vos amis que l’hippodrome a été le lieu de célébrations lorsque les fils du sultan Ahmet III ont été circoncis.

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3. Mosquée Bleue (Sultanahmet Camii)

La mosquée Sultanahmet est l’une des plus belles mosquées d’Istanbul. Connue en turc sous le nom de Sultanahmet Camii, ou la Mosquée de Sultanahmet, la Mosquée Bleue a été commandée par… vous l’avez deviné : le Sultan Ahmet I. Un élève du célèbre architecte Sinan a construit cette mosquée. La basilique Sainte-Sophie et la mosquée bleue étaient autrefois des mosquées impériales.

La basilique Sainte-Sophie a inspiré la mosquée Sultanahmet. Par conséquent, il a à la fois des éléments byzantins et ottomans dans sa conception. Ses six minarets élancés et ses dômes en cascade dominent l’horizon d’Istanbul.

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4. Bazar d’Arasta

Si les foules du Grand Bazar et du Bazar aux Épices sont trop nombreuses, nous avons de bonnes nouvelles pour vous. Derrière la légendaire Mosquée Bleue se cache une version plus petite du Grand Bazar. Arasta Bazaar est peut-être la partie la plus fraîche du quartier historique de Sultanahmet. La raison? Les vendeurs sont moins agressifs. Il y a moins de touristes ici. Les personnes introverties qui veulent ressentir cette expérience traditionnelle d’Istanbul en explorant les bazars peuvent préférer trouver l’inspiration pour leur garde-robe dans ces rues calmes.

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5. Musée du palais de Topkapi

Ce magnifique monument est l’un des plus importants de tous les palais turcs car il fut le premier palais ottoman d’Istanbul. Les sultans ottomans ont utilisé cet endroit comme résidence royale principale de 1458 à 1873. Hurrem Sultan est devenue la première femme à épouser un sultan et à emménager dans ce palais. Il y a une visite guidée pour couvrir toute l’histoire, et une entrée accélérée est possible et signifie que vous n’avez pas à faire la queue car c’est l’un des musées turcs les plus populaires.

Si vous achetez un Museum Pass Istanbul, ce sera moins cher. Ce vous permet d’utiliser le même billet pour le palais de Topkapı, Galata Mevlevihouse et les musées d’archéologie d’Istanbul.

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6. Citerne Basilique

Justinien Ier était peut-être le plus ambitieux de tous les empereurs byzantins. La Citerne Basilique et Sainte-Sophie ont été construites sous son règne. Même si vous n’êtes pas intéressé par l’histoire, vous voudrez peut-être quand même visiter pour capturer sa beauté. C’est l’endroit idéal pour méditer sur l’histoire. Ne ratez pas la vue de la colonne Medusa.

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7. Parc Gülhane

Gülhane est l’une des rares attractions à avoir sa propre place sur la ligne de tramway. Le meilleur moment pour visiter est pendant le festival des tulipes lorsque le parc regorge de tulipes et de roses colorées. Le parc Gülhane était une fois le parc qui approvisionnait le palais de Topkapı en roses.

Gülhane est l’un des plus anciens espaces verts d’Istanbul, et il a une histoire riche. En 1839, l’édit de Gülhane a eu lieu ici. Cet édit, parmi de nombreuses réformes progressistes, a émancipé les minorités. A proximité se trouve le musée Hagia Irene, qui était autrefois une église byzantine et est maintenant parfois utilisé comme espace pour concerts. À proximité se trouve également le musée de l’histoire de la science et de la technologie dans l’islam, récemment ouvert.

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8. Rue Soğukçeşme

C’est l’une de ces rues importantes que les touristes et les habitants passent ou même visitent sans comprendre son histoire. Cette rue est située entre Sainte-Sophie et les murs du palais de Topkapı. Il se trouve également à proximité du parc Gülhane. Il porte le nom d’une fontaine construite à l’époque byzantine.

En vous promenant dans les rues pavées, vous trouverez au moins 12 maisons ottomanes construites contre les murs du palais de Topkapı. Ces 12 maisons ottomanes portent le nom d’une fleur qui pousse à côté d’elles. Neuf font partie d’un hôtel de charme. Le 6e président de la Turquie est né dans l’une de ces charmantes maisons.

Vous trouverez également le restaurant Sarnıç, situé dans une ancienne citerne, dans ces rues. Alternativement, les bibliophiles peuvent être ravis de voir le « Çelik Gülersoy Vakfı İstanbul Kitaplığı ». Ce bâtiment est un mélange  entre une bibliothèque, une archive et un musée. Il compte plus de 10 000 livres rares.

La rue Soğukçeşme est une rue piétonne, il n’y a donc pas d’accès en transports en commun ou en voiture privée. Si vous voulez vivre toute l’expérience d’Istanbul, sirotez un café turc dans le café au début de la rue et rêvez dans cette belle ville romantique.

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9. Musée d’archéologie d’Istanbul

Les musées d’archéologie d’Istanbul sont trois musées en un. Vous avez le musée archéologique dans le bâtiment principal, le musée d’art islamique dans le pavillon carrelé et le musée de l’Orient ancien, qui était autrefois une école des beaux-arts dans les années 1800. Le musée d’archéologie d’Istanbul est considéré comme l’un des plus grands musées archéologiques du monde. Ce n’est pas une surprise, car ils ont plus d’un million d’objets dans leur collection. Le musée a été créé en 1891 lorsque le sultan Abdulaziz voulait un musée archéologique pour rivaliser avec ceux qu’il avait visités à l’étranger. La collection comprend donc des objets de tous les pays que l’Empire ottoman a conquis ou entretenait des relations diplomatiques.

Les visiteurs peuvent trouver un moyen moins cher et plus pratique d’accéder aux collections en utilisant le Museum Pass Istanbul.

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10. Musée du tapis

Toutes les deux décennies, ce musée pittoresque semble déménager vers un nouvel emplacement dans le quartier historique de Sultanahmet. Récemment, il était situé à Sainte-Sophie, mais il est probable qu’il déménagera à la mosquée Rüstem Pacha. C’est peut-être mieux car le musée sera proche de la Corne d’Or. Il vous suffira de traverser le Bosphore, vous permettant de visiter les attractions à proximité telles que le pont de Galata, la tour de Galata ou la galerie SALT.

Si vous envisagez d’acheter un Kilim (tapis turc renommé) au Grand Bazar ou au Bazar aux épices, vous voudrez peut-être d’abord venir ici. Vous apprendrez tout sur le symbolisme des motifs et les subtilités de la fabrication de tapis.

Ce qui est fascinant, c’est que certains tapis datent du XIIIe siècle. Les plus grands étaient fièrement exposés à la Mosquée Bleue, à la Mosquée Süleymaniye et à d’autres mosquées importantes. Vous apprendrez même qu’une ville d’Anatolie, Uşak, se distingue par ses tapis. Il est dommage qu’il n’y ait pas beaucoup de visiteurs dans ce musée spécialisé, étant donné qu’il détient une part importante de la culture et de l’histoire de la Turquie.

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