Jerash (ou Gerasa) est une ville antique de Jordanie située à 48 km au nord de la capitale, Amman. Célèbre pour être l’une des villes gréco-romaines les mieux préservées du Moyen-Orient, Jerash est l’une des principales attractions de Jordanie (avec Petra) et est certainement une visite incontournable.

Autrefois gouvernée par les Romains dans le cadre de la Ligue de la Décapole, Jerash est aujourd’hui une ville populaire qui jouit d’une renommée internationale pour la préservation et la restauration d’importantes structures romaines. Les visiteurs peuvent y passer leurs journées en admirant les places, les temples et les fontaines qui étaient autrefois l’épicentre de l’Empire romain.

les meilleures activités Jerash Aujourd’hui, Jerash s’est gracieusement adaptée au XXIe siècle avec des marchés animés et des lieux de restauration décontractés le long des anciens murs de la ville.

Comment se rendre à Jerash ? Quels sont les sites à voir et quelles sont les activités à faire à Jerash ?

Lisez cet article sur les meilleures choses à voir à Jerash, y compris des conseils sur la façon de s’y rendre, sur l’hébergement et les endroits où manger.

Pourquoi Jerash ?

Jerash jordaniePour des vacances historiques étonnantes, Jerash est sans doute l’une des meilleures destinations à visiter en Jordanie. C’est une ville où vous pouvez vraiment remonter le temps pour voir comment elle était gouvernée autrefois. Au-delà des ruines romaines, Jerash est une ville contemporaine à part entière, avec de nombreux endroits où dîner et se détendre après une journée de visites.

La ville est également réputée pour son abondance de fruits frais et d’oliviers qui poussent à l’intérieur et autour des murs de la ville. La meilleure façon de goûter à ces délicieuses friandises est de visiter l’un des nombreux marchés aux fruits locaux, jetez un coup d’œil à ce qui est proposé, dégustez et profitez.

Une brève histoire de Jerash

Jerash jordanieBien que Jerash ait été habitée depuis le néolithique (des fouilles ont permis de trouver des traces d’habitation remontant à 7500 avant J.-C.) et tout au long de l’âge du bronze, la ville a commencé à prospérer avec l’arrivée de la civilisation romaine.

Après la conquête romaine en 64 avant J.-C., Jerash, qui était alors Gerasa, a fait partie de la province romaine de Syrie. La ville a prospéré dès le début, non seulement grâce à son sol fertile, mais aussi grâce au commerce avec les Nabatéens qui voyageaient autour de Jerash depuis Petra.

Jerash a connu sa plus grande prospérité entre le 1er et le 7e siècle, lorsque la plupart des structures ont été construites et que la ville a pris sa forme définitive.

À son apogée, au IIIe siècle, 20 000 personnes vivaient à Jerash.

Le déclin de la ville est étroitement lié au tremblement de terre de 747, et bien qu’elle n’ait pas été abandonnée (encore), beaucoup de gens sont partis, et Jerash a perdu son importance.

Au 12e siècle, Jerash a été transformée en garnison de croisés, mais elle a ensuite été complètement abandonnée, et le site a été redécouvert au 19e siècle, lorsque les travaux de restauration ont commencé.

Si vous êtes intéressés par l’histoire des croisés, vous pouvez également visiter le château de Karak le long de la célèbre King’s Highway lors de votre voyage en Jordanie.

Situation géographique

À seulement 30 km d’Amman, la capitale de la Jordanie, Jerash est idéalement située pour ceux qui souhaitent explorer plus d’une destination en Jordanie. Jerash est située dans le nord du pays et bénéficie d’une toile de fond accidentée, les montagnes de Gilead. La ville dispose d’un fantastique réseau de transport qui relie Jerash aux célèbres villes d’Amman et de Petra par bus ou par taxi.

Comment se rendre à Jerash ?

Jerash est facilement accessible, et même si les transports publics ne sont généralement pas la meilleure façon de se déplacer dans le pays, ils fonctionnent assez bien ici entre Amman et Jerash.

Si vous vous rendez à Jerash à partir d’autres destinations, une voiture de location, un taxi ou une excursion peut être une meilleure idée. Voici les meilleurs moyens de se rendre à Jerash.

Voiture de location

location de voitureSe déplacer en Jordanie en voiture de location est le moyen de transport le plus populaire, car cette option donne aux voyageurs la liberté de visiter également des endroits qui ne sont pas sur la piste touristique principale.

Même si vous n’avez pas besoin d’une voiture pour vous rendre à Jerash depuis Amman, on pense que vous en aurez besoin si vous envisagez de vous rendre dans la ville depuis d’autres destinations qui ne sont pas très bien desservies. Plusieurs autoroutes mènent à Jerash, il est donc facile de s’y rendre, quelle que soit votre destination.

Le stationnement aux ruines romaines de Jerash est gratuit.

L’endroit le plus pratique pour louer une voiture en Jordanie est l’aéroport international Queen Alia.

Mais vous pouvez également louer une voiture dans le centre-ville d’Amman, au cas où vous décideriez de faire une excursion à Jerash plus tard.

Transports publics

bus JerashIl est possible de se rendre à Jerash depuis Amman, mais il existe également un service depuis la ville septentrionale d’Irbid et Ajloun. Mais comme la plupart des voyageurs visiteront Amman depuis Jerash lors d’une excursion d’une journée, voici un itinéraire plus détaillé.

À Amman, rendez-vous à la gare routière du nord appelée Tabarbour. De là, des bus fréquents vont à Jerash, le seul inconvénient étant que le bus part lorsqu’il est plein.

Il est donc préférable d’arriver tôt le matin, surtout si vous prévoyez de faire le voyage d’une journée et que vous devrez retourner à Amman plus tard.

Le trajet dure moins d’une heure, et vous ne devriez pas payer plus de 2 JD par trajet. À Jerash, le bus s’arrête à quelques pas des ruines.

Taxi

Si vous n’avez pas de voiture et que le trajet jusqu’à Jerash en bus vous semble trop long, il existe une autre option, celle d’engager un chauffeur. Il est certainement plus confortable de se rendre à Jerash en taxi, mais aussi plus cher, ce qui peut être préférable pour un groupe d’amis voyageant ensemble et pouvant partager les frais.

L’aller simple vous coûtera environ 20 JD, mais on vous demandera probablement plus, alors négociez jusqu’à ce que le prix vous semble juste.

Bien que vous puissiez demander au chauffeur de vous attendre, il sera beaucoup moins cher de faire signe à une autre voiture sur le chemin du retour.

Excursion

Une autre façon de se rendre à Jerash est de réserver une excursion là bas depuis Amman.

L’avantage est que le chauffeur est également un guide. Cette option est donc idéale pour ceux d’entre vous qui souhaitent également en savoir plus sur l’histoire du site et son architecture.

Quand partir à Jerash ?

Quand partir à JerashSouvent, lorsqu’on recherche des photos de diverses ruines, on remarque qu’elles se trouvent dans un paysage desséché, et donc que la beauté des ruines ne ressort pas comme elle le peut.

On sait que voir l’architecture ancienne en personne est très différent.

Ce n’est pas le cas de Jerash au printemps. La ville est proche de la vallée du Jourdain, le sol est réputé pour sa fertilité, et toute la région est en fleurs.

Si on devait vous recommander la meilleure période pour visiter la Jordanie, lorsque les ruines sont les plus pittoresques, ce serait au printemps (de mars à mai), car les fleurs mettent vraiment en valeur la beauté du site.

Mais il est possible de visiter ce site archéologique en d’autres mois également, et on pense que votre expérience serait tout aussi époustouflante.

L’été en Jordanie est chaud, et comme il n’y a presque pas d’ombre, votre temps ici peut être un peu difficile (commencez tôt le matin et faites une pause à midi). Il pleut aussi rarement.

En automne, les températures élevées reviennent enfin à la normale, et le pays est à nouveau un peu plus vert, grâce à des pluies irrégulières.

L’hiver là bas est froid, c’est la période la plus pluvieuse de l’année, mais vous pouvez profiter de la visite de la même manière que les autres mois, mais il est recommandé d’arriver bien équipé.

Hébergement, où séjourner lors de la visite de Jerash ?

Même si la plupart des voyageurs ne visitent Jerash que lors d’une excursion d’une journée depuis Amman, la ville offre un grand choix d’hôtels.

Il est plus confortable de séjourner à Jerash, car vous pouvez commencer les visites touristiques tôt le matin sans la foule.

Voici quelques exemples de logements où séjourner à Jerash :

Jerash-Panorama complet du site archéologique Jerash -Jerash-Panorama complet du site archéologique Jerash – Maison d’hôtes familiale située dans un quartier résidentiel calme, avec de belles chambres modernes, un hôte accueillant et un emplacement idéal à côté des ruines de Jerash. Un parking est disponible dans la rue en face de l’hôtel.

Voir Google maps

Olive Branch Resort

Olive Branch Resort JerashÀ environ 7 km de Jerash, sur la route d’Ajloun, cet hôtel au sommet d’une colline est situé au milieu d’oliveraies et de pins. Les chambres rénovées sont soignées et spacieuses, certaines avec un balcon, d’autres dans une annexe séparée au-dessous des jardins. Un menu campagnard est servi dans le restaurant aéré.

Le camping sauvage est possible sur le terrain. Appelez à l’avance pour réserver, car l’hôtel est populaire pour les ONG et les retraites d’affaires.

Voir Google maps

Hôtel Hadrian Gate

Hôtel Hadrian Gate JerashLe seul hôtel de Jerash bénéficie d’un emplacement spectaculaire surplombant l’Arc d’Hadrien. Le petit déjeuner est servi sur les terrasses du toit, qui offrent une vue panoramique sur le temple d’Artémis à l’ouest et les jardins du marché de Jerash à l’est.

Les chambres privées avec salle de bains commune sont modestes mais impeccables ; l’hospitalité de l’hôte compense la simplicité des équipements.

Voir Google maps

Gastronomie, où manger ?

Essayer de choisir un lieu de restauration dans le gouvernorat de Jerash peut s’avérer très difficile, surtout lorsque vous êtes tenaillé par la faim et l’anxiété.

Lorsque vous êtes confrontés à la lutte interne (ou de groupe) pour savoir où manger dans le gouvernorat de Jerash, vous devez faire face à un grand nombre d’options incroyables, quel que soit l’endroit où vous vous trouvez dans la ville.

Heureusement, on est là pour vous sauver de l’indécision. Cette liste de quelques endroits vous aidera un peu à trouver votre bonheur, alors ajoutez-la à vos favoris.

Voici quelques bons restaurants à Jerash :

Maison libanaise

Maison libanaise Umm KhalilSurnommé « Umm Khalil », ce restaurant rustique, situé à 10 minutes de marche du centre de Jerash, est un trésor national depuis son ouverture en 1977.
Il propose de nombreux mezze froids et grésillants et du pain frais, ainsi que des salades de qualité supérieure et des grillades alléchantes.

Si vous n’arrivez pas à vous décider, essayez le menu fixe pour une sélection des meilleurs plats.
Les places intérieures et extérieures sont très fréquentées par les familles du quartier après 21 heures.

Emplacement : Debbin street، Jerash, Jordanie

Prix : $$$

Spécialité : Libanaise

Caractéristiques :

·         A emporter

·         Livraison sans contact

·         Repas sur place

Note : 4.2

Voir Google maps

Restaurant Artemis

Restaurant ArtemisUn très bon restaurant, bien réputé, si vous avez une simple connaissance de la ville de Jerash, vous allez  connaître ce restaurant, il est localisé dans la zone où les visiteurs des habitants de la ville et les touristes se rassemblent généralement.

Il propose à ses visiteurs de nombreux plats célèbres dans la plupart des pays du monde, comme les plats de poterie avec kefta au tahini, calamars frits, mérous grillés et une variété de grillades spéciales servies avec du pain frais, en plus de salades distinctives, apéritifs froids et chauds et boissons diverses. Ce restaurant offre des sièges confortables adaptés aux groupes, surplombant l’ancienne ville de Jerash.

Emplacement : 32°15’59. 35°53’12.، C. Séptima 9, Empalme, Jordanie

Prix : $$

Spécialité :  Locale, fruits de mer, Halal, cuisine Orientale, végétarienne

Caractéristiques :

·         Repas sur place

·         A emporter

·         Wifi

·         Familial

Note : 4.1

Voir Google maps

Maison de repos de Jerash

Maison de repos de JerashLe seul restaurant à l’intérieur des ruines de Jerash est une halte bienvenue pour les visiteurs fatigués. Situé près de la porte sud, il attire un grand nombre de touristes, mais le service est rapide et efficace, et il sert de l’alcool. Le buffet de midi et le barbecue sont plus propices à une sieste qu’à une excursion dans l’ancienne Jerash, mais ils sont néanmoins savoureux.

Prix : $$$

Spécialité : Locale, Orientale, internationale

Caractéristiques :

·         Repas sur place

Note : 4.5

Voir Google maps

Top 34 des meilleures choses à faire à Jerash

Ruines romaines de Jerash

Ruines romaines de JerashLa ville en ruines de Jerash est le site romain le plus grand et le plus intéressant de Jordanie, et constitue une attraction touristique majeure. Ses imposantes portes cérémonielles, ses avenues à colonnades, ses temples et ses théâtres témoignent de l’époque où cette ville était un important centre impérial.

Même l’amateur d’archéologie le plus occasionnel appréciera une demi-journée sur le site – mais prenez un chapeau et de la crème solaire pendant les mois les plus chauds, car les ruines exposées peuvent être très chaudes à explorer.

Le site couvre une vaste superficie et peut sembler intimidant au début, d’autant plus qu’il n’y a pratiquement aucune signalisation. Pour donner vie aux ruines, engagez l’un des guides bien informés (20 JD) au point de contrôle des billets pour vous aider à naviguer dans le complexe principal. Vous pouvez visiter les ruines principales en trois ou quatre heures au minimum.

Temple d’Artémis

Temple d'Artémis JerashConstruit entre 150 et 170 ap. J.-C., ce temple est dédié à Artémis, déesse de la chasse et de la fertilité et fille de Zeus et de Léto. Il est flanqué de 12 colonnes corinthiennes finement sculptées (11 sont encore debout).

La construction est particulièrement impressionnante étant donné que de grandes voûtes, abritant le trésor du temple, ont dû être construites au nord et au sud pour rendre la cour plane. L’ensemble du bâtiment était autrefois revêtu de marbre, et de précieuses statues d’Artémis ornaient les niches.

Si vous visitez le temple par temps partiellement nuageux, vous serez gâté, car les piliers en grès du temple s’illuminent comme des barres d’or liquide chaque fois que le soleil se montre.

C’est un spectacle magique, et la magie, ou la perception du monde extérieur, était exactement ce que les architectes de ce joyau cherchaient à capturer dans leur conception.

Hélas, l’édit de Théodore en 386 après J.-C., qui autorisait le démantèlement des temples païens, a entraîné la disparition de cet édifice autrefois grandiose, car il a été démonté pour en extraire les matériaux nécessaires à la construction d’églises.

Les Byzantins ont ensuite transformé le site en atelier de fabrication d’ustensiles de cuisine et de vaisselle. Au XIIe siècle, la structure a été temporairement ramenée à la vie en tant que fortification arabe, avant d’être détruite par les croisés.

Forum

Forum JerashQuels que soient la lumière et le temps, le forum, avec ses colonnes en tuyaux d’orgue disposées autour d’une place ovale inhabituelle, est toujours à couper le souffle. C’est l’un des points forts incontestés de Jerash.

Cet immense espace (90 m de long et 80 m à son point le plus large) se trouve au cœur de la ville, reliant l’artère principale (le cardo maximus) au temple de Zeus. Il servait de marché et était le principal lieu de la vie sociale et politique de la ville.

Aujourd’hui encore, il attire les foules, avec des familles jordaniennes qui pique-niquent et des gardes du site qui font la sieste entre les colonnes.

Et quelles superbes colonnes ! Construit au milieu du I er siècle après J.-C., le forum est entouré de 56 colonnes ioniques non cannelées, chacune étant constituée de quatre solides pierres taillées qui semblent être deux fois plus nombreuses en raison de leur ombre.

La place elle-même est tout aussi spectaculaire. Elle est pavée de dalles de calcaire de très haute qualité. Ces dalles, dont la taille augmente en partant du centre, créent une sorte de vortex qui attire le regard vers le point central. Pour apprécier pleinement cet effet, il faut une vue aérienne, que l’on peut obtenir en montant les marches du temple de Zeus.

Théâtre du Sud

Théâtre du Sud JerashLorsque l’on pénètre dans le théâtre sud par une porte en bois située entre les arches, rien ne laisse présager le trésor que recèle cet extérieur sobre. Construit entre 81 et 96 après J.-C. et accueillant autrefois 5000 spectateurs sur ses deux étages de sièges (dont il ne reste qu’un seul niveau), le théâtre est presque parfait.

Asseyez-vous au rang 30 des 32 rangées de sièges (si vous savez lire les chiffres grecs) et vous verrez que la scène richement décorée n’est qu’un premier plan pour la toile de fond de la Jerash ancienne et moderne. La lumière du coucher du soleil fait fondre la surface de la scène.

De la musique ? Elle est fournie par les visiteurs qui murmurent des refrains expérimentaux et par les membres du groupe de cornemuses écossaises jordaniennes qui, avec moins de subtilité, soufflent des airs sporadiques aux quatre vents pour illustrer l’excellente acoustique.

Le théâtre prend tout son sens pendant le festival de la culture et des arts de Jerash, lorsqu’il s’avère être un lieu aussi digne d’intérêt aujourd’hui qu’il l’était pour les anciens il y a 2000 ans.

Cardo Maximus

Cardo Maximus JerashLe superbe cardo maximus à colonnades de Jerash est droit comme seule une route romaine peut l’être. C’est l’un des grands points forts de ce site archéologique, et la promenade sur ses 800 mètres de long, de la porte Nord au forum, en vaut la peine.

Construite au 1er siècle après J.-C. et dotée de trous d’homme pour le drainage souterrain, la rue porte encore les marques de la principale artère de la ville, avec les ornières portées par des milliers de chars marquées dans les dalles d’origine.

Les 500 colonnes qui bordaient autrefois la rue étaient délibérément construites à des hauteurs différentes pour compléter les façades des bâtiments qui se trouvaient derrière elles. Bien que la plupart des colonnes que vous voyez aujourd’hui aient été réassemblées dans les années 1960, elles donnent une excellente impression de cette artère spectaculaire.

De nombreux bâtiments intéressants se trouvent de part et d’autre du cardo maximus, dans différents états de restauration et de ruine. Le tétrapylône nord, une arche à quatre entrées, est l’un des points forts.

Théâtre du Nord

Théâtre du Nord JerashConstruit  vers 165 après J.-C. et agrandi en 235, le magnifique petit théâtre Nord était probablement utilisé pour des réunions gouvernementales plutôt que pour des représentations artistiques.

À l’origine, il comptait 14 rangées de sièges, avec deux passages voûtés menant à l’avant du théâtre, ainsi que cinq couloirs internes voûtés menant aux rangées supérieures. De nombreux sièges portent les noms des délégués qui ont voté au conseil municipal.

Comme beaucoup de grands monuments de Jerash, le théâtre nord a été détruit par des tremblements de terre, puis partiellement démantelé pour des projets de construction byzantins et omeyyades ultérieurs.

Cependant, ces dernières années, il a été magnifiquement restauré et peut encore accueillir environ 2000 personnes. Le théâtre n’a peut-être pas été utilisé pour des représentations, mais les détails de conception sont toujours aussi rythmés, avec des niches rondes, des coquilles Saint-Jacques inversées et des sculptures exubérantes de musiciens et de danseurs à la base des escaliers.

Porte sud

Porte sud JerashÀ deux cent mètres au nord de l’hippodrome se trouve l’imposante Porte Sud, probablement construite en 130 après J.-C. et qui servait à l’origine d’une des quatre entrées le long des murs de la ville.

Le long du chemin, vous pouvez voir comment la ville romaine, à l’époque comme aujourd’hui, s’étendait des deux côtés de l’oued Jerash, la plupart des zones résidentielles se trouvant à l’est de l’oued. Le centre d’accueil des visiteurs se trouve sur la droite avant la porte ; engagez un guide ici.

Un kilomètre carré de la ville est encerclé par les murs d’enceinte de 3 m d’épaisseur et de 3,5 km de long. N’oubliez pas de lever les yeux lorsque vous passez sous la Porte Sud : comme l’Arc d’Hadrien, les colonnes portent des décorations de feuilles d’acanthe finement sculptées et auraient autrefois soutenu trois portes en bois.

Le cadre de l’arc est le premier indice de la splendeur à venir, les colonnes du forum apparaissent de plus en plus nombreuses à mesure que vous vous en approchez.

Hippodrome

Hippodrome JerashConstruit entre le 1er et le 3e siècle de notre ère, cet ancien terrain de sport (244 m sur 50 m) était entouré de sièges pouvant accueillir jusqu’à 15 000 spectateurs, soit 30 fois la capacité actuelle, et accueillait principalement des compétitions d’athlétisme et des courses de chars.

Des fouilles récentes ont mis au jour les restes d’écuries et d’ateliers de poterie, ainsi que des indications selon lesquelles le site était utilisé pour le polo par les envahisseurs sassanides venus de Perse au début du VIIe siècle.

Ces dernières années, l’hippodrome a accueilli des courses de chars et des reconstitutions de manœuvres militaires romaines, mais la baisse du nombre de touristes depuis le printemps arabe a mis ces activités en veilleuse pour le moment.

L’Arc d’Hadrien

L'Arc d'Hadrien JerashIl n’y a pas de meilleur moyen de se faire une idée du faste et de la splendeur de Rome que de traverser l’arc de triomphe d’Hadrien, haut de 13 mètres, à l’entrée de Jerash, construit en l’honneur de l’empereur en visite.

De là, vous pouvez voir un assortiment de colonnes et de murs couleur miel, certains délicatement sculptés de feuilles d’acanthe, d’autres solides et pratiques, qui s’étendent jusqu’à une vue pâle des collines au loin, exactement comme les architectes romains l’avaient prévu.

Le portail était à l’origine deux fois plus haut et comprenait trois énormes portes en bois.

Musée

Avant de finir d’explorer l’ancienne Jerash, visitez ce musée compact et le centre d’accueil des visiteurs juste au-dessus du forum. Il abrite une petite mais intéressante sélection d’objets provenant du site, tels que des mosaïques, du verre, des bijoux en or et des pièces de monnaie trouvés dans une tombe près de l’Arc d’Hadrien.

La vue qu’offre la colline sur Jerash, ancienne et moderne, de part et d’autre de l’oued qui définit la ville, est presque aussi intéressante que les objets exposés.

Temple supérieur de Zeus

Temple supérieur de Zeus JerashBien qu’il se soit en grande partie effondré, ce temple possède d’imposantes colonnes de 15 mètres de haut qui comptent parmi les plus spectaculaires de Jerash.

Les murs épais du sanctuaire sont toujours debout, ce qui permet de voir clairement à quoi ressemblait le temple d’origine à son apogée.

L’effondrement des colonnes devant le temple témoigne de la puissance destructrice du tremblement de terre qui a rasé Jerash au VIIIe siècle.

Temple de Zeus

Temple de Zeus JerashConstruit en 162 après J.-C. sur les vestiges d’un temple romain antérieur, le temple de Zeus était autrefois accessible par un magnifique escalier partant du temenos (cour sacrée). Aujourd’hui, des lézards prennent le soleil dans les fissures de la chaussée, sans se soucier des sacrifices sacrés qui avaient lieu ici.

Situé au sommet de la colline, le temple domine la ville. Malgré l’érosion et les tremblements de terre, il reste suffisamment de cet édifice autrefois magnifique pour permettre aux visiteurs de comprendre son importance passée.

Un sentier mène du temenos au temple, en passant par une plantation d’arbres bienvenue. Vous pouvez vous y arrêter pour admirer le panorama sur le forum et une petite colline de pins. En passant des arbres au temple, remarquez les frises complexes de motifs floraux et figuratifs mises au jour par les fouilles françaises.

La délicatesse du dessin contraste de façon frappante avec la taille massive des blocs de construction qui constituent le sanctuaire intérieur du temple.

Nymphaeum

Nymphaeum JerashSur le côté ouest du cardo maximus se trouve l’élégant nymphée, la principale fontaine ornementale de Jerash, dédiée aux nymphes aquatiques. Construite vers 191, cette construction à deux étages était très décorée, revêtue de plaques de marbre au niveau inférieur, plâtrée au-dessus et surmontée d’un demi-dôme.

L’eau tombait en cascade dans un grand bassin à l’avant, le trop-plein se déversant à travers sept têtes de lions sculptées.

Bien que l’eau n’ait pas coulé depuis longtemps, cette structure bien préservée reste l’un des points forts de ce site archéologique. Plusieurs colonnes corinthiennes finement sculptées encadrent toujours la fontaine, et à son pied se trouve un joli bassin en granit rose, probablement ajouté par les Byzantins.

À un moment donné, l’ensemble de la structure était coiffé d’un demi-dôme en forme de coquille, et vous pouvez encore distinguer les chapiteaux élaborés qui tapissent la base du plafond.

Galerie voûtée

Le passage voûté sous la cour du temple de Zeus est un bon point de départ dans la ville ancienne de Jerash. Lorsque vos yeux s’habitueront à la pénombre, vous verrez un superbe étalage de colonnes, frontons et maçonneries sculptés de raisins, grenades et feuilles d’acanthe. C’est l’endroit idéal pour se familiariser avec les trois principaux styles de colonnes : Dorique, Ionique et Corinthienne.

Jetez un coup d’œil à la maquette du temple de Zeus, car elle vous aidera à recréer les ruines dans votre esprit par la suite.

Porte Nord

Porte Nord JerashConstruite vers 115 après J.-C., la porte Nord est un impressionnant point d’arrêt à la limite nord des ruines de Jerash. Commandée par Claudius Severus, qui a construit la route de Pella, elle constitue toujours un cadre magnifique, bien que quelque peu négligé, pour le cardo maximus, qui s’étend dans toute sa gloire sur toute la longueur de la ville antique.

Si vous avez atteint la Porte Nord, vous méritez une tape dans le dos car très peu de visiteurs prennent la peine de marcher aussi loin.

Cour de la fontaine

Cette ancienne fontaine était autrefois alimentée par un réservoir local. Lorsqu’elle était dédiée à Dionysos, on prétendait que le dieu transformait son eau en vin, pour mieux le célébrer. Le portique pavé de la fontaine domine toujours la scène.

Tétrapylon sud

Tétrapylon sud JerashMarquant l’intersection du cardo maximus avec le decumanus sud, cette structure à quatre piliers est en bon état.

Lookout

Près du théâtre sud, ce point de vue offre un panorama sur le forum et au-delà. C’est l’une des premières occasions de se rendre compte de la taille de Jerash.

Propylaeum

Propylaeum JerashConstruit en 150 après J.-C., c’est la porte monumentale du temple d’Artémis. Elle était à l’origine flanquée de boutiques.

Église de St Cosmos et St Damianus

Église de St Cosmos et St Damianus JerashLorsque le christianisme est devenu la religion d’État sous l’empereur Constantin en 324, tous les monuments romains qui étaient entachés de pratiques dites païennes ont été abandonnés. Ces structures ont ensuite été pillées pour en faire des matériaux de construction, les villes romaines se faisant concurrence pour construire de glorieuses églises et cathédrales.

Au total, 15 églises se trouvent parmi les ruines de Jerash, l’église de St Cosmos et St Damianus (cherchez un complexe avec quatre colonnes bulbeuses et un épais mur extérieur) étant l’une des mieux préservées.

Consacrée en 533 à la mémoire de frères jumeaux, tous deux médecins, qui se sont consacrés aux soins des pauvres et des nécessiteux et qui ont été martyrisés sous le règne de Dioclétien, l’église possède les mosaïques les mieux préservées de ce site archéologique.

En vous plaçant au-dessus du mur de soutènement, vous pouvez clairement distinguer des figures zoomorphes, des dessins géométriques et des symboles médicaux. Certaines des mosaïques de cette église sont aujourd’hui conservées au musée des traditions populaires d’Amman.

Continuez à monter la colline et, juste avant d’atteindre le grand temple qui se trouve devant vous, asseyez-vous sur le sarcophage en pierre situé à proximité et observez la vue : c’est l’un des meilleurs points d’observation de Jerash, qui permet de voir l’étendue des ruines, de la porte Nord à l’arc d’Hadrien.

Bains occidentaux

Bains occidentaux JerashSur le côté est du cardo maximus se trouvent les vestiges sismiques des thermes occidentaux. Datant du IIe siècle après J.-C., les thermes étaient autrefois un complexe impressionnant de bains chauds (calidarium), tièdes (tepidarium) et froids (frigidarium).

À l’époque romaine, les bains publics remplissaient le rôle d’un club social et attiraient une grande variété de personnes, qui se réunissaient pour échanger des nouvelles et des ragots, ainsi que pour écouter de la musique, assister à des conférences et à des spectacles.

Les thermes occidentaux sont l’un des premiers exemples de dôme surmontant une pièce carrée.

Décumanus Sud

Décumanus Sud JerashLe decumanus sud de Jerash servait autrefois de principal axe est-ouest de la ville romaine. À l’extrémité orientale se trouve la mosquée moderne. Depuis l’extrémité ouest de la rue, prenez l’embranchement de gauche jusqu’à ce qu’on puisse appeler la « colline de l’église », où un certain nombre d’anciennes églises sont en ruines.

Le chemin qui passe entre le théâtre sud et le temple d’Artémis offre un bon point de vue sur la double colonnade du decumanus sud qui s’étend vers le sud.

Cathédrale

Cathédrale JerashAu sud du nymphée, un escalier élaboré s’élève du cardo maximus jusqu’à la seule cathédrale de Jerash. À peine plus qu’une modeste église byzantine, elle a été construite dans la seconde moitié du IVe siècle sur le site de temples antérieurs.

À l’apogée de sa gloire, la cathédrale consistait en une basilique élancée soutenue par trois nefs et elle possédait un magnifique portail finement décoré de sculptures en marbre élaborées. C’est un aperçu fascinant des nombreuses périodes de l’histoire de Jerash.

Tétrapylon du Nord

Tétrapylon du Nord JerashCette arche à quatre entrées a été construite au-dessus de l’intersection du cardo maximus de Jerash (le principal axe nord-sud) et du decumanus nord (une rue est-ouest). Reconstruit en 2000, il a probablement été conçu comme une porte d’accès au théâtre nord.

Bains orientaux

Bains orientaux JerashLes bains orientaux de Jerash se trouvent à l’extérieur de la ville fermée, de l’autre côté de l’oued, dans la ville moderne. Ils sont éclairés la nuit et sont juxtaposés de manière intéressante à une mosquée moderne, mais seuls les vrais passionnés d’archéologie doivent les chercher.

Mosquée

À l’extrémité orientale du decumanus sud se trouve une mosquée moderne, qui rappelle que la Jordanie a accueilli de nombreuses religions au fil des ans et continue de tolérer différentes formes de culte à ce jour.

Église de Saint Théodore

Église de Saint Théodore JerashIl reste peu de choses de cette église, à part les colonnades jumelles (pittoresquement couvertes de fleurs sauvages au printemps) et l’abside, qui donne sur la cour de la fontaine.

Maisons omeyyades

Maisons omeyyades JerashLes murs sans prétention de ces bâtiments ne sont pas particulièrement remarquables, mais ils sont intéressants car ils ajoutent un autre niveau d’enrichissement historique à Jerash, cette fois-ci de la période islamique des Omeyyades.

Agora

Agora JerashSur le côté ouest du cardo maximus se trouve l’agora, où les gens se réunissaient pour des réunions publiques autour de la fontaine centrale.

Église de Saint-Georges

Église de Saint-Georges JerashCes ruines d’une ancienne église sont l’un des seuls sites de Jerash à posséder quelques fragments de mosaïque byzantine in situ.

Église Saint-Jean-Baptiste

Église Saint-Jean-Baptiste JerashLes ruines circulaires de cette église contiennent des morceaux de mosaïques de sol originales.

Église de l’évêque Genesius

Église de l'évêque Genesius JerashCes ruines d’une ancienne église sont extrêmement modestes, mais elles sont jolies lorsqu’elles sont couvertes de fleurs sauvages au printemps.

Spectacle RACE

Spectacle RACE JerashAimeriez-vous voyager dans le temps jusqu’à l’empire romain ? Vous aurez presque l’impression d’être revenu à l’époque romaine en visitant Jerash !

Le Roman Army and Chariot Experience (RACE) est un projet local visant à faire revivre les gladiateurs romains et les courses de chars. Comme à l’époque romaine, le spectacle se déroule dans l’Hippodrome. L’événement est accompagné de musique et de commentaires en direct en anglais.

La meilleure partie du spectacle Jerash RACE est le fait qu’il s’agit d’un programme mis en place pour employer des locaux. Qu’il s’agisse de la chorégraphie, de la mise en scène, de l’équipement ou des soins aux chevaux, le programme est entièrement géré par des locaux, dont la plupart viennent de Jerash même.

Les personnes sur scène sont pour la plupart d’anciens militaires ou policiers de Jerash. Les costumes et l’équipement des gladiateurs sont fabriqués en Jordanie.

Cela dit, non seulement vous vivrez une expérience formidable, mais visiter le spectacle RACE de Jerash, c’est aussi soutenir un projet local.

Le spectacle RACE a lieu tous les jours à 11 heures et à 14 heures. Il dure environ 30 minutes et coûte 12 JOD par personne. Veuillez noter que le spectacle n’a pas lieu pendant le Ramadan.

Festival de Jerash

Le festival de la culture et des arts de JerashLe festival de la culture et des arts de Jerash fait partie du festival de Jordanie. Il a été fondé en 1981 par la reine Nour dans le but d’améliorer les événements culturels en Jordanie. Le festival a lieu chaque année pendant l’été.

Au cours des dernières décennies, le festival de Jerash est devenu un festival de musique majeur en Jordanie. Les éditions précédentes ont attiré plus de 100 000 visiteurs.

Naturellement, le festival de Jerash est principalement visité par des Jordaniens qui aiment célébrer la musique et la culture arabes. Il ne s’agit pas d’une attraction touristique, mais les visiteurs étrangers sont plus que bienvenus au festival.

Si vous aimez la musique arabe, c’est l’occasion de voir en direct des chanteurs arabes célèbres tels que Najwa Karam ou Maya Diab.

Même si vous ne connaissez pas grand-chose à la musique arabe, la visite du festival de Jerash peut être une excellente occasion de vous plonger dans la culture arabe.

Informations utiles

Heures d’ouverture

Les heures d’ouverture de ce site archéologique varient tout au long de l’année. En hiver, entre novembre et mars, le site ouvre à 8 heures et ferme à 16 heures. En été, il est possible de rester à Jerash jusqu’à 20 heures.

Les heures d’ouverture varient pendant le Ramadan, les vendredis et les jours fériés, où le site ferme plus tôt, que ce soit en été ou en hiver, généralement vers 16 heures.

Billets de Jerash

Le prix d’entrée à Jerash pour les étrangers est assez élevé, 12 JD, il vaut donc la peine d’acheter le Jordan Pass avant l’arrivée dans le pays.

Grâce à ce laissez-passer, vous serez dispensé des frais de visa et votre billet pour la plupart des sites majeurs du pays sera couvert, y compris celui pour les ruines de Jerash.

La seule chose que vous devez faire est d’imprimer le Jordan Pass (il devrait suffire de le montrer sur l’écran du portable) et de l’apporter avec vous.

Avant d’arriver au guichet, vous devez traverser un hall avec de nombreuses boutiques de souvenirs. C’est probablement le seul endroit en Jordanie où les vendeurs sont insistants.

Vous trouverez également ici des toilettes gratuites.

Coup de cœur

Notre coup de cœur est le festival de Jerash, qui se tient chaque année en juillet, et qui transforme la ville antique en l’un des événements culturels les plus vivants et les plus spectaculaires du monde.

Le festival propose des danses folkloriques exécutées par des groupes locaux et internationaux, des ballets, des concerts, des pièces de théâtre, des opéras et des ventes d’objets artisanaux traditionnels, le tout dans le cadre spectaculaire et brillamment éclairé des ruines de Jerash.

FAQ /Jerash

• Jerash vaut-il la peine d'être visité ?

Jerash est aujourd'hui l'un des endroits les plus populaires à visiter en Jordanie, aux côtés de Petra, Wadi Rum et la mer Morte. Sa proximité avec Amman, à environ une heure de route, en fait une excursion d'une journée facile.

• Combien de temps dois-je passer à Jerash ?

Jerash est un site immense, qui mérite facilement une journée entière. Si vous ne disposez que de quelques heures, vous pourriez rapidement absorber la place ovale - avec son temple et son théâtre - le Cardo, la voie sacrée menant au temple d'Artémis et le théâtre nord, mais sans vraiment rendre justice à l'endroit.

• Pourquoi Jerash est-elle considérée comme grande ?

La ville de Jerash est considérée comme l'une des plus importantes villes archéologiques du monde. L'histoire de cette ville remonte à la date de sa création à l'époque d'Alexandre le Grand, au quatrième siècle avant Jésus-Christ. Elle a connu la tranquillité, la stabilité et la paix.

• Jerash est-il inclus dans le Jordan Pass ?

Le Jordan Pass vous permet d'accéder sans problème à plus de 40 attractions touristiques jordaniennes, dont Petra, Jerash, Wadi Rum, et bien d'autres encore. Le Pass comprend également le coût de votre visa d'entrée touristique.