Le château de Guimaraes ou château de São Mamede (en portugais, Castelo de Guimarães ou Castelo de São Mamede) est l’un des plus beaux et des plus importants châteaux du Portugal.
Sans compter qu’il est un monument national depuis 1881, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2001, et l’une des 7 merveilles du Portugal depuis 2007.
Il est donc normal que ce château médiéval soit l’un des plus visités du pays !
Situé dans la ville de Guimaraes dans le district de Braga, le château de Guimarães est lié à la fondation du Portugal, en tant que nation souveraine et indépendante.
En effet, sa construction date du milieu du Xe siècle, lorsque la région appartenait au comté de Portugal – bien qu’il ait été remodelé au fil des siècles !
L’imposant château médiéval de Guimaraes, avec ses huit tours crénelées de 28 m de haut, a été construit au Xe siècle pour protéger la population des attaques des Maures et des Normands. Il a ensuite été agrandi à sa taille actuelle au XIIe siècle par Afonso Henriques, le premier roi du Portugal, qui a été baptisé dans la petite chapelle romane située à côté du château.
Pour faire l’expérience ultime du Guimarães médiéval, rendez-vous dans la ville la première semaine d’août pour un festival médiéval d’art et de costumes.
Cette célébration de trois jours remonte au milieu du XVe siècle et comprend une procession aux flambeaux et un défilé médiéval et vous l’aurez une occasion en or de découvrir ce beau château.
Alors, vous voulez en savoir plus sur le château de Guimarães : les meilleurs conseils pour le visiter en 2022 ?
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Brève histoire du château de Guimarães

château de GuimarãesLe château de Guimaraes a été érigé dans les années 950, à la demande de la comtesse Mumadona Dias, la femme la plus puissante et la plus influente de son époque dans le comté du Portugal et dans le nord-ouest de la péninsule ibérique. Cependant, comme la structure était en bois, il reste peu de traces de cette première forteresse.
À la fin du XIe siècle, le comte Henri de Bourgogne et la comtesse Thérèse de León (les parents d’Afonso Henriques, le premier roi du Portugal) décident de rénover complètement le château primitif.
De cette époque, on retiendra l’agrandissement des murs et la création de deux portes d’accès.
Le château de Guimaraes a été un élément clé du siège de Guimaraes en 1127 – imposé par le roi Alphonse VII de León et de Castille à l’infant Afonso Henriques – et de la bataille de São Mamede en 1128 – où Afonso Henriques a combattu sa mère, Thérèse de León. Ces deux événements ont été cruciaux pour l’indépendance du Portugal.
Au cours des règnes suivants, le château de Guimarães a continué à être agrandi et renforcé. Et, dans la seconde moitié du XIIIe siècle, il a atteint son aspect actuel, après l’ajout de huit tourelles gothiques. Mais depuis lors, il n’a pas retrouvé le protagonisme qu’il avait autrefois et a fini par perdre son rôle militaire entre les XVe et XVIe siècles.

Patrimoine mondial de l’UNESCO

Saviez-vous que le château de Guimaraes faisait partie de la huitième série d’inscriptions du Portugal sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO ?
Cette 25e session du Comité du patrimoine mondial a eu lieu à Helsinki (Finlande), entre le 11 et le 16 décembre 2001.
Un seul autre site portugais a été annoncé lors de cette session : la région viticole d’Alto Douro.

Comment se rendre au Château de Guimaraes ?

Château de GuimaraesSupposons que vous souhaitiez visiter le château de Guimaraes lors d’une excursion d’une journée depuis Porto ou d’un voyage en voiture dans le district de Braga.
Dans ce cas, vous pouvez en profiter pour découvrir non seulement la ville de Guimaraes, mais aussi d’autres destinations dans les environs : Vizela (13 km), Fafe (14 km), Póvoa de Lanhoso (20 km), Braga (26 km), Vila Nova de Famalicão (32 km), Vieira do Minho (34 km) et Celorico de Basto (37 km).
À notre avis, le moyen le plus rapide et le plus pratique de se rendre au château de Guimaraes est la voiture.
Néanmoins, si vous n’avez pas cette possibilité, vous pouvez voyager en train sur la ligne Guimarães.
Pour cela, il vous suffit de prendre le train de banlieue aux gares de Porto-São Bento ou Porto-Campanhã et de descendre à Guimarães (1,8 km à pied).
CONSEIL : Ce trajet coûte au minimum 3,25 €, mais consultez tous les prix, les horaires, les lignes et les services sur le site officiel de CP – Comboios de Portugal.

Heures d’ouverture et prix des billets

Le château de Guimaraes est ouvert tous les jours, de 10 h à 18 h, la fermeture de la billetterie et la dernière entrée ayant lieu à 17 h 30.
Les seuls jours de l’année où le monument est fermé sont les jours fériés du 1er janvier, du dimanche de Pâques, du 1er mai et du 25 décembre.
Les billets coûtent 2€ (adultes) ou 1€ (détenteurs de la carte jeune ou de la carte d’étudiant, et seniors de plus de 65 ans), et les enfants jusqu’à 12 ans ne paient pas d’entrée.
Il existe également des billets combinés pour 6€ (Château de Guimarães + Palais des Ducs de Bragance) ou 8€ (Château de Guimaraes + Palais des Ducs de Bragance + Musée Alberto Sampaio).
CONSEIL : Comme les autres monuments et musées gérés par la Direction régionale de la culture du Nord, le château de Guimaraes est gratuit le dimanche jusqu’à 14 heures, pour tous les résidents au Portugal !

Ce qu’il faut voir au château de Guimaraes

Porte principale

Porte principale

Comme nous l’avons mentionné précédemment, la porte principale du château de Guimarães (en portugais, Porta Principal) a été conçue à la fin du XIe siècle, sur ordre du comte Henri de Bourgogne et de la comtesse Thérèse de León, alors souverains du comté de Portugal.
Installée sur le mur ouest de la forteresse, la Porte Principale est aujourd’hui flanquée de deux imposantes tours gothiques. Il en va de même pour la deuxième porte d’accès – la Porte du Traître – qui intègre le mur est, du côté opposé.
Les tourelles ayant été construites entre la fin du XIIIe siècle et le début du XIVe siècle, on ne sait pas avec certitude si cette campagne de travaux a été réalisée sous le règne d’Afonso III (1248-1279), ou sous celui de Dinis Ier (1279-1325).

Alcazaba

Alcazaba château de GuimarãesLorsque le comte Henri de Bourgogne et la comtesse Thérèse de León se sont installés au château de Guimarães, l’Alcazaba (en portugais, Alcáçova) est devenu leur résidence officielle.
En réalité, certains prétendent que le roi Afonso Henriques est né ici !
Malheureusement, l’Alcazaba est l’un des éléments du château de Guimarães qui s’est le plus détérioré au fil du temps. Mais les ruines sont encore visibles sur le mur nord, une fois que vous entrez dans la forteresse !
Parmi les vestiges, les fenêtres extérieures et deux cheminées se distinguent. L’une d’elles a été partiellement reconstruite entre 1936 et 1940, dans le cadre du projet de requalification développé par l’Estado Novo, pour les commémorations du centenaire de la Fondation du Portugal (en 1140) et de la Restauration de l’Indépendance (en 1640).

Place d’armes

Place d'armes château de GuimarãesLa place d’armes du château de Guimaraes (en portugais, Praça de Armas) est toute petite comparée aux places d’armes d’autres châteaux médiévaux portugais, comme le château de Saint-Georges (à Lisbonne), le château de Santa Maria da Feira, le château maure (à Sintra), le château de Monsaraz, le château d’Óbidos, le château de Bragança, le château de Sabugal, le château de Tomar, le château de Montemor-o-Velho ou le château de Marvão !
Dominée par l’impressionnant donjon au centre, la place d’armes du château de Guimarães servait de lieu de concentration pour la garnison militaire, en cas de siège ou d’assaut de la forteresse. En fait, c’est exactement ce qui s’est passé lors du siège de Guimarães en 1127, provoqué par le roi Alfonso VII de León et de Castille !

Allure

Allure château de GuimaraesL’Allure (en portugais, Adarve) est un passage ouvert très caractéristique des châteaux médiévaux, qui fait le tour du sommet des murs et donne accès aux différentes tours et créneaux.
Également appelé Chemin de Ronde (en portugais, Caminho de Ronda), l’Allure du château de Guimaraes permet de traverser tout le périmètre défensif et, bien sûr, de profiter des vues panoramiques de la vieille ville de Guimarães.
Il est intéressant de noter que les murs du château de Guimaraes ont la disposition géométrique d’un pentagone, puisque la section sud se termine en bec – contrairement à la section nord, qui est droite. Et les créneaux sont également pentagonaux, avec une coupe en pointe.
Si vous recherchez des photographies aériennes du monument, vous remarquerez que sa forme rappelle celle d’un bouclier !

Donjon

Donjon château de GuimaraesLe donjon (en portugais, Torre de Menagem) est la structure principale du château de Guimaraes, ainsi que de tout autre château médiéval.
De plan quadrangulaire et d’une hauteur d’environ 27 mètres, il possède très peu d’ouvertures sur l’extérieur et sa seule porte d’accès se trouve au niveau de l’Allure, comme il était d’usage au Moyen Âge.
Si vous suivez le petit pont en bois qui relie le mur ouest et le donjon, vous pouvez visiter les trois étages qui le composent et le toit. De là, vous avez une vue panoramique sur le centre historique de Guimarães, notamment sur le palais des ducs de Bragance et la chapelle de São Miguel do Castelo !

D’autres attractions aux alentours du château de Guimaraes

Igreja de São Miguel do Castelo

Igreja de São Miguel do CasteloSur la verdure, à côté des imposants remparts du château, se dresse l’église romane historique de São Miguel do Castelo, datant du XIIe siècle, où le prolifique et très courageux jeune homme aurait été baptisé. Couvert d’importantes pierres tombales, son ancien sol est l’un des plus historiques du Portugal et se lit aujourd’hui comme un Who’s Who de la noblesse médiévale portugaise.

Paço dos Duques

Paço dos DuquesÀ proximité, le Paço dos Duques (palais ducal), datant du XVe siècle, est également à voir pour son armurerie, ses nombreuses peintures de maîtres portugais, hollandais et italiens, plusieurs splendides meubles indo-portugais, de belles tapisseries anciennes françaises et flamandes et une collection extrêmement rare de tapis persans du XVe au XVIIe siècle.

Citânia de Briteiros

Citânia de BriteirosSituée au cœur de la verdoyante et agréable région du Minho, Guimarães se trouve à proximité de plusieurs des attractions les plus intéressantes du nord du Portugal, notamment Citânia de Briteiros, une colonie celto-ibérique fortifiée bien préservée datant de plus de 2 500 ans.

Braga

BragaÀ 25 kilomètres au nord-est de Guimarães se trouve Braga, une charmante ville célèbre pour ses célébrations de la Semaine sainte et sa cathédrale du XIIe siècle qui abrite l’excellent musée d’art sacré où sont exposés les plus importants trésors religieux du Portugal.

Bom Jesus do Monte

Bom Jesus do MonteLieu de pèlerinage avec un escalier baroque monumental qui monte à 116 mètres jusqu’à l’impressionnante église.
Le Santuário do Bom Jesus do Monte est situé à Tenões, juste à l’extérieur de Braga. C’est apparemment l’église la plus photographiée du Portugal, et ce pour de nombreuses raisons.
La plus évidente est sans doute l’incroyable escalier baroque qui mène à l’église située au sommet de la colline. La colline est haute de 116 mètres (381 pieds) et il y a environ 580 marches qui zigzaguent jusqu’au sommet. Les travaux ont commencé au début des années 1720 et l’appeler un escalier ne lui rend pas vraiment justice. Au fur et à mesure que l’escalier gravit le mont, il y a un certain nombre de paliers, sur chacun desquels se trouvent des grottes, des fontaines, des statues allégoriques et des frises représentant la vie du Christ.

Le sanctuaire est un lieu de pèlerinage catholique très populaire.

Il existe un funiculaire hydraulique qui part de la base de la colline et mène directement à l’église. Plusieurs églises ont été érigées sur ce site au cours des siècles, mais l’église actuelle a été construite entre 1784 et 1834. Elle a été commandée par l’archevêque Gaspar de Bragança et conçue par Carlos Amarante. C’est l’un des premiers exemples de conception néoclassique au Portugal.
La vue du haut de la colline vaut à elle seule la peine d’être montée, avec des vues sur Braga et au-delà.

Peneda-Gerês

Peneda-Gerês Guimaraes
Parmi les autres lieux d’intérêt situés à proximité de Guimaraes, citons la charmante ville médiévale de Ponte de Lima et le charmant parc national de Peneda-Gerês, une zone d’une immense beauté naturelle située à l’extrême nord du pays.

Porto

Porto portugalLes voyageurs disposant de plus de temps sont invités à se rendre à Porto, la deuxième ville du Portugal, où se trouvent de nombreuses attractions touristiques de premier ordre, notamment l’ancien quartier de la Ribeira, qui fait partie intégrante du centre-ville de Porto, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1996.