Sur les rives du Tage, il est difficile d’imaginer que la tour de Belém ou Torre de Belém surveille Lisbonne depuis le XVIe siècle.
Construite pour protéger Lisbonne des maraudeurs et des malfaiteurs, la tour de Belém est l’un des monuments les plus durables de l’ère des découvertes au Portugal.
Aucune visite à Lisbonne, la capitale du Portugal, ne serait complète sans une visite de la tour de Belém – non seulement elle est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, mais elle offre également l’une des meilleures vues sur Belem Lisbonne et sur le Tage.

Histoire de la Tour de Belém

Visiter la tour de Belém à Lisbonne
Le roi Manuel Ier a commandé la tour de Belém au début du XVIe siècle.
Il voulait une tour qui défendrait et préviendrait la ville de toute tentative d’intrusion à Lisbonne par le Tage.
Son nom vient d’une faute d’orthographe de « Bethléem ». On pense que les bâtisseurs étaient les mêmes que ceux qui ont construit le monastère de Batalha à Leira, qui est également construit dans le style manuélin.
La tour de Belém a été achevée en 1519, deux ans avant la mort du roi, puis améliorée et agrandie sous le commandement de son premier capitaine général, Gaspar de Paiva, qui a été chargé de commander la forteresse en 1521.
Au cours des premières années, le deuxième étage de la Torre Belem a été utilisé comme prison pour les condamnés pour piraterie, tandis que le rez-de-chaussée, à partir de 1424, abritait le magasin royal de poudre à canon et ses canons.
En 1521, une grande explosion suivit un incendie au cours duquel plusieurs prisonniers furent brûlés vifs. On dit qu’il est encore possible d’entendre les cris des victimes.
Au cours des 16e, 17e et 18e siècles, la tour a été constamment retouchée et modifiée jusqu’à ce qu’elle soit en grande partie telle qu’elle est aujourd’hui.
La tour de Belém a été classée au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1983 et a fait l’objet d’un vaste projet de restauration dans les années 1990 avant d’être désignée comme l’une des sept merveilles du Portugal.

À propos de la tour de Belém

la tour de Belém
Bien qu’elle ne se trouve qu’à une courte distance en tramway ou en bus du centre-ville de Lisbonne, Belém semble être un monde à part.
Deux de ses trois principales attractions, la tour de Belém et le monastère des Jeronimos, ont été construites pendant l’âge d’or des découvertes du Portugal et rappellent les exploits nautiques du Portugal.
La première impression compte beaucoup et la tour de Belém en est une bonne…
En traversant le petit pont qui mène à l’entrée de la tour de Lisbonne, on ne peut s’empêcher de remarquer les détails complexes et le design distinctif de la tour.
Construite dans le style manuélin (le style architectural défendu par le roi Manuel Ier), la tour de Belém présente un plan hexagonal, conçu pour représenter la forme de la proue d’un navire s’avançant dans l’eau.
La maçonnerie claire est ornée de symboles nautiques et religieux, dont la croix de l’Ordre du Christ, des boucliers et des cordes nautiques.
Une fois à l’intérieur, traversez la batterie inférieure – une zone ouverte contenant les 17 canons de la tour et des points de vue sur le fleuve pour épier les bateaux approchant de l’Atlantique.
Regarder le soleil de fin d’après-midi se refléter sur l’eau tandis que les petits bateaux montent et descendent le fleuve vaut la peine si vous arrivez à trouver le bon moment.
Mais la Tour de Belém ne se résume pas à la beauté des vues (même si, pour être honnête, elle vaut la peine d’être visitée rien que pour cela).

L’intérieur de la tour de Belém

L'intérieur de la tour de Belém
Une fois que vous avez fini de contempler le panorama depuis la batterie inférieure, poussez-vous dans l’étroit escalier en colimaçon et montez au premier étage. Vous vous trouverez dans la chambre du gouverneur – le bureau du gouverneur de Belém.
La chambre mène également aux bartizans (tourelles d’angle).
Les bartizans offrent d’autres vues superbes (surprise) et permettent également de jeter un coup d’œil sur les travaux qui ornent l’extérieur de la tour, notamment une tête de rhinocéros en pierre construite pour commémorer un rhinocéros envoyé au roi Manuel depuis l’Inde.
Montez encore un étage (nous n’exagérons pas en disant que les escaliers sont vraiment étroits).
Un système de sens unique est censé être en place pour s’assurer que les gens n’essaient pas de monter et de descendre en même temps, mais certaines personnes n’aiment pas respecter les règles – il y en aurait certainement quelques-unes lors de votre visite.
Le deuxième étage contient la chambre du roi, avec un élégant balcon pour que vous puissiez profiter de la brise.
Au troisième étage, il y a deux grandes pièces décorées de carreaux, peints en 1834 par António Tomás da Fonseca, l’un des plus grands peintres de carreaux portugais.
Il y a également une pièce appelée « Sala dos Capelos », ou « Salle des Casquettes », où Vasco da Gama et ses hommes ont séjourné lorsqu’ils sont revenus des Indes.
Dans la partie supérieure du bâtiment se trouve une terrasse offrant une vue magnifique sur Lisbonne et ses environs.
De cet endroit, on peut voir, par temps clair, une trentaine de kilomètres à l’ouest : Cascais, Estoril et Sintra ; au sud : Almada, une banlieue de l’autre côté du Tage ; et à l’est : Cacilhas et Seixal.
Si les vues d’en bas ont attiré votre attention, les vues sur le front de mer, le Tage et Belém d’ici vous impressionneront certainement.
L’endroit peut être très fréquenté, mais gardez l’œil ouvert pour les huit trous dans le sol – ils étaient utilisés pour faire tomber des objets lourds (pierres, rochers, vous savez) sur les intrus indésirables.

Les tarifs

Tour de Belém: Billets et entrée

Les billets pour la tour de Belém coûtent 6 €. L’entrée est gratuite pour les enfants de moins de 12 ans. Pour les personnes de plus de 65 ans, c’est 3 €. Les cartes jeunes offrent également une réduction de 50 % sur les billets.

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Si vous visitez Lisbonne et prévoyez de visiter un certain nombre d’attractions, nous vous recommandons d’acheter une Lisbon card. Cette carte vous donne un accès gratuit aux transports publics et à un certain nombre des meilleurs sites de la ville, dont la tour de Belém.

Tour de Belém : Heures d’ouverture

Les horaires d’ouverture de la Tour de Belém varient en fonction de la saison. Ils sont les suivants :
Heures d’ouverture de la Tour de Belém : Octobre à mai
De 10h00 à 17h30 (dernière entrée à 17h00).
Heures d’ouverture de la Tour de Belém : Mai à septembre
De 10h00 à 18h30 (dernière entrée à 17h00).
Fermé : Les lundis et le 1er janvier, le dimanche de Pâques, le 1er mai, le 13 juin et le 25 décembre.

Comment se rendre à la tour de Belém ?

la tour de Belém

Pour arriver à Lisboa Belém, vous avez de multiples options en termes de transport. Des tramways, des bus et des trains sont disponibles pour pouvoir visiter la tour.

En tram

Si vous choisissez de prendre le tram, prenez la ligne 15. Un ticket simple coûte 3 €. Vous pouvez quitter le tramway lorsqu’il passe devant le monastère de Jeronimos.

En bus

Si vous choisissez le bus, vous pouvez prendre l’une de ces lignes de bus : 27, 28, 29, 43, 49, 51, ou 112.

En train

La troisième option est de prendre le train. Vous pouvez descendre à Belém en prenant la ligne Cascáis.

Conseils pour la visite de la Tour de Belém

Vous pouvez suivre les suggestions ci-dessous pour rendre votre visite de la Tour de Belém à Lisbonne plus agréable :
• Pour rendre votre visite plus productive, essayez de voir toutes les sculptures de la tour.
• Apportez votre appareil photo avec vous.
• Avoir des chaussures confortables rendra le voyage plus agréable.
• Renseignez-vous sur son histoire avant d’arriver ici.
• Le bus et le train sont moins chers que les autres options.
• Il est conseillé de vérifier la météo avant de visiter la tour.
• Si vous ne voulez pas être au milieu de la foule, il est préférable de visiter la tour en basse saison.

Attractions à voir dans les environs de la tour de Belém

Il existe d’autres attractions à proximité de la Tour de Belém (Torre de Belem). Vous pouvez également découvrir ces destinations lorsque vous venez à Belém.
Jetons un coup d’œil à ces attractions proches :
• Belém : La tour se trouve à 245 m
• Le musée d’archéologie est à 1 km
• Le monastère des Jerónimos est à 1,1 km
• Le Musée national des autocars est à 1,6 km.
Adresse de la tour de Belém
Av. Brasília, 1400-038 Lisboa, Portugal

Tour de Belém : gratuit le dimanche ?

L’entrée est gratuite le premier dimanche de chaque mois.