L’ascension du volcan Etna est une expérience impressionnante. C’est le plus grand volcan actif d’Europe. Étonnant et majestueux, il fait partie des sites les plus remarquables d’Italie; et constitue une destination touristique populaire depuis l’époque romaine. L’ascension de l’Etna est l’une des activités les plus populaires en Sicile. Malgré sa popularité, ses pentes sont également périlleuses et les randonneurs doivent être correctement préparés et équipés. 

Ascension volcan Etna, Etna

La randonnée jusqu’au sommet de cette incroyable montagne vous fera vivre une expérience inoubliable; vous donnera l’occasion de voir des choses que vous ne pouvez voir nulle part ailleurs.

Si vous aimez la randonnée et le plein air, c’est un endroit que vous devez absolument visiter. Vous pourrez non seulement admirer des vues incroyables; mais aussi en apprendre davantage sur l’histoire et la culture de l’Italie.

Dans cet article, nous allons partager avec vous toutes les informations dont vous avez besoin pour planifier votre voyage à l’Etna, afin que vous puissiez vous assurer que tout se passe bien et sans aucun problème !

Vivez en direct à travers les yeux d’un aventurier alpiniste en train de gravir l’Etna; alors qu’il décrit son expérience de première main en escaladant le plus haut volcan d’Europe.

Un guide pour la randonnée sur l’Etna

Quelle est la meilleure période pour l’ascension du volcan Etna ?

Le mont Etna est un volcan endormi situé en Sicile, en Italie. À 3 320 mètres (10 926 pieds), il est l’un des plus hauts volcans actifs d’Europe et est entré en éruption plus de 50 fois depuis le XVIe siècle.

Vous pouvez visiter l’Etna et faire l’ascension du volcan toute l’année. Les sentiers sont ouverts toute l’année, mais vous devez savoir que pendant les mois d’hiver (de novembre à mars), le sentier peut être fermé en raison de fortes chutes de neige ou de vents violents.

La période d’avril à septembre est la plus propice à la randonnée sur l’Etna ; si vous avez la possibilité de le faire, visitez le site par temps clair. Le temps dans cette région a tendance à être chaud en été et doux en hiver, mais il peut aussi y avoir des orages et des jours de brouillard à tout moment de l’année.

Les meilleurs mois pour visiter l’Etna, avec des températures agréables et sans l’affluence des touristes en juillet et août, sont mai et fin septembre à octobre. Entre octobre et avril, il est probable que vous fassiez des randonnées dans des nuages bas avec beaucoup de neige au sol.

Volcan d'Etna

Faits concernant l’Etna

Le mont Etna est situé à l’extérieur de la ville de Catane, sur l’île de Sicile, en Italie. La superficie de l’Etna est de 1 190 km2 (459 km²) et sa circonférence de base est de 140 km (87 miles). Cela en fait de loin le plus grand des trois volcans actifs d’Italie, avec une hauteur deux fois et demie supérieure à celle du plus grand volcan suivant, le Vésuve.

L’Etna est le volcan le plus actif d’Europe. Les sols volcaniques fertiles permettent une agriculture extensive, avec des vignobles et des vergers répartis sur les pentes inférieures de la montagne. Les Nations unies ont désigné l’Etna comme un volcan de la décennie en raison de son activité récente et de sa population proche.  

L’UNESCO a ajouté l’Etna à sa liste des sites du patrimoine mondial de l’UNESCO en juin 2013. L’altitude de l’Etna est de 3 326 mètres (10 912 pieds).

Etna éruption

Comment se rendre à l’Etna ?

Le principal centre de l’Etna se trouve sur le côté sud du cratère, le refuge Sapienza ( Rifugio Sapienza ). Vous y trouverez un parking et une variété de magasins, de restaurants et de billetteries pour les différents services proposés.

Depuis l’aéroport de Catane : Prendre la route SS114 en direction de Catania et suivre les indications pour Acireale.

Catania Centro : Suivez les indications pour Acireale en direction de Messina et Taormina.

Messina Centro : Suivre les indications pour Messina Sud vers Isola di Vulcano et Acireale. Après environ 50 km, prendre la sortie 12 de la SP14, suivre les indications pour Acireale et Taormina jusqu’au refuge Sapienza (Rifugio Sapienza).

Où se garer pour la randonnée sur l’Etna?

Vous voulez faire une randonnée sur l’Etna ? Vous avez de la chance, car il y a un endroit facile pour garer votre camping-car.

Si vous conduisez un camping-car, il y a un grand parking plat au refuge Sapienza, à 1 910 m d’altitude; avec une vue imprenable sur la côte. Le parking pour un camping-car coûte 12 € par jour, et 3,50 € pour une voiture. Si vous arrivez après 17 heures, vous pouvez vous garer gratuitement pour la nuit.

Vous devez payer votre journée de stationnement le lendemain matin au guichet du parking situé de l’autre côté de la route.

Refuge Sapienza

De quel équipement et vêtements avez-vous besoin pour gravir l’Etna ?

Si vous prévoyez de vous rendre à l’Etna, vous vous demandez probablement de quel équipement et de quels vêtements vous aurez besoin pour vous préparer à l’ascension. Nous avons tous les détails ici, alors décomposons-les :

  • Une veste chaude et plusieurs couches amovibles : vous devez pouvoir ajuster votre température en fonction de l’activité que vous pratiquez et de la vitesse à laquelle votre corps se réchauffe.
  • Un pantalon de randonnée léger pour l’hiver : il est suffisamment résistant pour supporter les rigueurs de l’escalade et vous tiendra chaud sans être trop épais pour ne pas vous gêner.
  • Gants – il fait froid la nuit et les gants sont indispensables. Ils doivent pouvoir supporter d’être mouillés sans tomber en morceaux, alors assurez-vous qu’ils sont faits de matériaux synthétiques comme le Gore-Tex ou le nylon.
  • Chaussures pour l’Etna – des chaussures de randonnée à hauteur de cheville, bien usées, sont essentielles pour garder vos pieds au sec et confortables; ainsi que pour assurer la traction sur des surfaces glissantes comme la glace ou la neige. Vous les voudrez avec des semelles lisses pour marcher sur des surfaces rugueuses de roche de lave, ainsi qu’une paire de chaussettes supplémentaire pour la chaleur si nécessaire !
  • Chapeau ou couvre-chef – l’Etna peut avoir des effets néfastes sur la santé.

Equipments de la randonnée

Fitness  

L’ascension du sommet de l’Etna est raide et difficile, la condition physique est donc importante. Cependant, il n’est pas nécessaire d’être en super forme pour atteindre le sommet de ce volcan. En revanche, il faut être déterminé !

Nous avons rencontré des coulées de glace sur la lave et des chutes abruptes, parfois à pic, il est donc important d’avoir confiance en vos capacités. Ne tentez pas cette randonnée si vous avez des problèmes respiratoires ou si vous souffrez de vertiges.

Options pour l’ascension du volcan Etna

Les randonneurs disposent de plusieurs options pour atteindre le sommet de l’Etna, mais toutes nécessitent un certain degré de préparation et de planification.Ascension volcan Etna

Option 1 – Randonnée indépendante sur l’Etna

Il est possible d’atteindre le sommet sans l’aide du refuge Sapienza. Il s’agit d’une randonnée éprouvante d’une journée entière; qui permet de gagner 1 416 m sur un terrain très difficile et des pentes raides. Les guides forment régulièrement de nouveaux sentiers en fonction de la face changeante de l’Etna.

Le seul sentier balisé est celui qui suit le téléphérique jusqu’à 2 500 mètres. À partir de ce point, il n’y a plus de sentiers balisés ou même définis.

Vous devez être un randonneur expérimenté pour tenter l’Etna sans guide. Vous devez également avoir une connaissance des volcans, une bonne condition physique et un itinéraire GPS préétabli. Il serait très facile d’être désorienté, surtout si le temps se rapproche.

Remarque : un touriste espagnol est mort en tombant dans l’un des plus grands cratères en 2001, après avoir été submergé par les vapeurs de soufre.

 

Ascension volcan Etna

Option 2 – Randonnée semi-indépendante au sommet

Vous quitterez la station de téléphérique du refuge Sapienza et continuerez à pied jusqu’à la station de bus 4×4.

Si vous souhaitez une expérience plus tranquille; nous vous recommandons de prendre le téléphérique (33€ par personne aller-retour) depuis le refuge Sapienza jusqu’à 2500m. 

Vous prenez ensuite le bus 4×4 (24€ par personne aller-retour) jusqu’à 2920m, le début de la zone du cratère. Là, vous serez accueilli par un guide (9€) qui vous emmènera vers les deux cratères inférieurs.

 En effet, l’un d’eux se trouve juste à côté de l’arrêt de bus (pour de vrai !). Chaque article est payé séparément à la station du téléphérique. Les vestes, bâtons et casques peuvent également y être loués.

Option 3 – Randonnée guidée au sommet de l’Etna

La troisième option est une randonnée guidée au sommet de l’Etna, ce qui est une excellente option si vous cherchez à vous éloigner des foules de la mi-avril. Nous n’avons pas réservé à l’avance et sommes partis sur un coup de tête.

Nous avons choisi notre guide au hasard et avons été jumelés avec une Italienne énergique et visiblement passionnée par son travail. Elle nous a donné quelques informations sur la montagne, nous a expliqué la fréquence des éruptions et la quantité de lave impliquée; puis nous sommes partis.

La randonnée en elle-même est assez facile – elle ne fait que 5 km aller-retour – mais elle comporte quelques pentes et descentes abruptes, il faut donc s’assurer de porter de bonnes chaussures de marche ! Mais les vues sont incroyables, alors ça en vaut vraiment la peine.

Résumé de la randonnée sur l’Etna

L’ascension du volcan Etna est un itinéraire circulaire assez standard de 8,9 km sur le flanc du volcan et le retour. Le dénivelé est de 421 m, il n’est donc pas trop difficile de faire l’aller-retour en 5 à 6 heures, selon votre rythme. Le meilleur moment pour commencer cette randonnée est vers 8 heures du matin si vous voulez éviter la foule, mais si vous y allez plus tard dans la journée, vous pourrez aussi voir le soleil se coucher derrière le volcan !

Les vues du sommet sont à couper le souffle : vous pouvez voir toute la Sicile et même des parties de l’Italie par temps clair. C’est également un endroit idéal pour observer les oiseaux : vous pourriez apercevoir des faucons ou des éperviers planés au-dessus de vos têtes !

Tout sur le trekking sur l’Etna

1. Prenez le téléphérique 

L’Etna est l’un des volcans les plus actifs au monde, et c’est aussi l’un des plus visités par les touristes. Vous pouvez descendre ses pentes à pied ou à vélo pour voir le volcan de près. Mais si vous ne vous sentez pas particulièrement sportif, il y a une autre solution : vous pouvez prendre le téléphérique.

Le téléphérique emmène les visiteurs à une altitude de 4 300 pieds en 12 minutes seulement. De là, ils ont une vue d’ensemble de la plus grande ville de Sicile et de ses environs. Si vous avez la chance d’être en Sicile pendant l’une des éruptions de l’Etna (qui se produit environ une fois par semaine), vous aurez droit à un spectacle encore plus beau que d’habitude et pourrez prendre des photos spectaculaires !

Ascension volcan Etna, le téléphérique

2. Le bus 4×4

L’Etna n’est qu’à une courte distance en voiture de Catane. Il abrite également l’un des plus beaux lacs de Sicile.

La meilleure façon de s’y rendre est de prendre un bus 4×4. Vous verrez des paysages magnifiques en traversant des villages ruraux et en passant devant des fermes aux portes colorées. Après une heure environ, vous atteindrez votre destination : le camp de base pour votre randonnée en montagne !

Vous serez accueillis par des guides sympathiques qui vous aideront à vous équiper de tout le matériel nécessaire, y compris un casque, des crampons et un pic à glace. Ils vous donneront même une leçon sur la façon de les utiliser sur les pentes glacées de l’Etna !

Ensuite, c’est le moment de partir à pied. Le sentier serpente à travers les coulées de lave créées par les éruptions qui se sont produites dans les profondeurs de la Terre il y a des millions d’années. À mesure que vous grimpez sur les pentes de l’Etna, gardez un œil sur les fleurs sauvages qui poussent entre les fissures des rochers : elles sont généralement violettes ou vert jaunâtre !

Ascension volcan Etna, le bus 4*4

3. À quoi s’attendre lorsque vous commencez la randonnée ?

Votre guide se présentera et vous partirez sur une plaine de lave ; le chemin est assez plat et facile, avec beaucoup de sable et de gravier volcanique.

À un moment donné, le guide s’arrêtera et vous donnera un aperçu de votre environnement, de chaque cratère visible et des dates des dernières éruptions de l’Etna.

Alors que vous vous tenez debout et écoutez, avec l’impression d’être sur la lune, la vapeur s’enroule autour de vos pieds et de vos jambes et vous réalisez que vous vous trouvez sur le chauffage par le sol de Mère Nature !

C’est une expérience tellement surréaliste de se tenir là, en silence, entouré de la vapeur qui monte de la Terre Mère, tout en admirant ce paysage incroyable. Cela met les choses en perspective lorsque je pense à la rapidité avec laquelle nous, les humains, pouvons changer notre environnement d’un simple claquement de doigts.

Ascension volcan Etna, la descente de l'Etna

4. L’ascension du volcan Etna 

L’ascension du volcan Etna vous fait traverser un certain nombre d’écosystèmes différents, du semi-désert à la prairie, en passant par les bois et les prairies . Les derniers kilomètres sont raides, mais ils en valent la peine pour la vue imprenable au sommet – et si vous avez de la chance, vous pourrez même apercevoir des animaux sauvages en chemin !

L’Etna s’élève à 3 320 mètres (10 902 pieds) au-dessus du niveau de la mer. La route vers le sommet change régulièrement mais vous pouvez vous attendre à de la neige, de la glace et une ascension assez raide dès 421 derniers mètres (1280 pieds).

À un moment donné, nous avons traversé une pente raide traversée par des champs de glace que j’ai trouvée très difficile ; vous aurez absolument besoin de vos bâtons ici, je n’avais pris qu’un bâton et j’aurais préféré en avoir deux.

Il faut compter environ 1 heure 30 minutes pour atteindre le premier cratère principal et votre guide s’arrêtera régulièrement sur le chemin pour vous donner des informations et s’assurer que les retardataires peuvent suivre.

Ascension du volcan Etna, l'ascension de l'Etna

5. Les principaux cratères sommitaux de l’Etna

L’Etna est un stratovolcan actif en Italie qui est entré en éruption depuis l’âge de bronze. Ses éruptions sont souvent visibles depuis l’espace.

Il abrite également certains des lacs de lave les plus spectaculaires de la planète, ainsi que deux caldeiras, ou caldeiras (terme portugais signifiant « chaudron »); qui sont remplies d’eau lorsqu’elles ne sont pas remplies de lave. Et l’une de ces caldeiras abrite un lac dont la population compte environ 100 000 grenouilles !

Les cratères du sommet principal sont situés à une altitude d’environ 3 000 mètres au-dessus du niveau de la mer. Ils se trouvent à l’intérieur de la plus grande caldeira, qui s’étend sur environ 3 miles de large et 2 miles de long. La caldeira a été formée par plusieurs cônes superposés qui sont entrés en éruption au fil du temps; créant ce qui ressemble à une cuvette géante au sommet de l’éventail central du volcan.

Les cratères du sommet principal sont situés au point le plus élevé de cette caldeira en forme de cuvette, mais pas tout à fait au sommet : un autre cratère se trouve entre eux et le sommet !

Ce sera la meilleure vue de déjeuner que vous ayez jamais eue !

L’arrêt déjeuner sur l’Etna dure environ 20 minutes, plus longtemps et vous commencerez à avoir vraiment froid. Préparez-vous à ce qu’il n’y ait aucun endroit vraiment privé si vous avez besoin de faire pipi, mais tout le monde est dans le même bateau et les gens regardent simplement de l’autre côté. Le guide vous donnera beaucoup de vin rouge et vous proposera du café ; nous avons pris une flasque de thé et c’était vraiment incroyable !

Ascension volcan Etna, cratères de l'Etna

6. la descente de l’Etna

Nous étions dans la descente de l’Etna lorsque nous avons réalisé à quel point ces volcans peuvent être grands.

La descente du sommet était presque aussi difficile que la montée ! Nous avons passé beaucoup de temps à glisser dans du sable volcanique mou et des cendres. Descendre était un peu comme courir le long d’une dune de sable abrupte vers la mer, sauf qu’il n’y avait pas de mer. Seulement des champs de lave qui s’étendent devant vous.

En descendant, vous réalisez à quel point ils sont vastes et à quel point cela doit être vraiment terrifiant lorsqu’une éruption se produit et que les coulées de lave commencent. Le 3 décembre 2015, une éruption a donné lieu à une fontaine de lave d’une hauteur de 1 km !

Il y avait des zones de glace et de neige à traverser mais elles étaient facilement gérables. Nous sommes descendus dans les cratères inférieurs assez rapidement.

Escalade sur l'Etna

7. Les cratères inférieurs de l’Etna

Les cratères inférieurs de l’Etna sont un spectacle à voir. C’est la zone du volcan la plus accessible aux touristes; et c’est également là que vous trouverez le plus de variété en termes de ce que vous pouvez voir.

Les cratères inférieurs abritent différents types de coulées de lave; des coulées noires aux coulées plus colorées (rouges, oranges et jaunes). Ces coulées se sont formées sous différentes formes : certaines ressemblent à des piles de crêpes, d’autres sont plutôt des vagues ou des ondulations dans une mer de lave.

Vous trouverez également quelques bassins de lave bouillonnants ici ; ces bassins sont souvent plus petits que ceux que l’on trouve à des altitudes plus élevées sur l’Etna car ils sont plus souvent exposés au vent et à la pluie que ceux situés plus haut. Cependant, comme pour tout ce qui est volcanique, ces bassins changent constamment au fil du temps. Ne vous attendez donc pas à ce qu’ils soient exactement les mêmes lors de votre prochaine visite !

Il ne fait aucun doute que la visite de l’Etna est une expérience unique, que tout le monde devrait faire au moins une fois dans sa vie !

Cratères inférieurs de l'Etna

8.Enfin un tour en train autour de l’Etna

Pour les plus romantiques d’entre vous, nous vous recommandons de faire un tour en train autour de l’Etna. Vous pouvez réserver vos billets à la gare de Catane-Stazione Borgo et prendre le train Circumetnea pour rejoindre les meilleurs vignobles et restaurants de la région.

Après l’ascension du volcan Etna; vous pouvez également faire une promenade à vélo – nous adorons louer des vélos dans l’un de nos magasins locaux préférés; BikeAsti, et explorer tous les magnifiques paysages de l’Etna sur deux roues ! Ou pourquoi ne pas essayer le train à deux roues ? C’est une façon amusante de se déplacer tout en apprenant l’histoire de la Sicile.

Si vous cherchez une activité nocturne inoubliable; allez voir l’Observatoire de Ragalna à Contrada Serra La Nave, sur le versant sud de l’Etna. Les réservations sont obligatoires, alors n’oubliez pas de vous y prendre à l’avance avec votre groupe si vous voulez avoir des vues incroyables de notre galaxie.

Un tour en train autour de l'Etna

Conclusion

L’ascension du volcan Etna est un site agréable à visiter. Nous le recommandons vivement. En effet, il fournit des données précises et vous en donne pour votre argent, surtout si vous envisagez de voyager pour visiter l’île Etna en Italie. Le site Ascension volcan Etna est le meilleur site que vous puissiez visiter dans le monde !