Tour de Léandre, Istanbul, Turquie

 

Tour de Léandre

Tour de Léandre

 

La tour de Léandre ou Leandros, Kız Kulesi en turc, signifiant « Tour de la Fille » suivant une légende, est bâtie sur un tout petit ilot du Bosphore entre la rive européenne et la rive asiatique d’Istanbul. Rattachée au quartier d’Uskudar, la tour de Léandre est à coup sûr son édifice est le plus célèbre.

 

Historique 

La première tour implantée sur cet ilot fut construite en 408 avant J-C par le général grec Alcibiade. Le but de sa construction était de contrôler des navires perses au sein du détroit du Bosphore. C’est alors un point de contrôle entre les villes de Byzance et de Chrysopolis.

En 1110, le tour de Léandre fut reconstruite en forteresse par Alexis Comnène, empereur byzantin. Ensuite, elle a été modifiée par les turcs ottomans au cours du XVIème et XVIIIème siècle.

La tour de Léandre servit de phare pendant des siècles. Elle abrite désormais un café-restaurant offrant un panorama somptueux sur les rives d’Istanbul.

 

Légendes

Selon la légende la plus répandue en Turquie, un oracle prédit à un sultan que sa fille serait mordue à mort par un serpent le jour de son 18e anniversaire. Pour écarter sa fille des serpents, le sultan fit alors construire la tour de Léandre pour la protégrer jusqu’à son 18ème anniversaire. Seul son père lui rendit alors visite au sein de la tour.

Satisfait de son idée ingénieuse, le sultan apporta un panier de fruits exotiques à sa fille le jour de son 18ème anniversaire. Un serpent était caché dans les fruits et mordit alors la jeune princesse qui mourra devant son père. La prophétie de l’oracle a été respectée. La tour porta alors le nom de la fille du sultan, à savoir Léandre.

Une seconde légende, d’origine grecque existe. C’est le mythe de Héro et Léandre. Léandre nageait chaque soir pour rejoindre Héro de l’autre côté du détroit. Un soir de tempête, la lumière tenue par Héro qui guidait Léandre fit éteinte par la tempête. Léandre se perdit et se noya dans le détroit. Bouleversée, Héro se jeta de la tour et mourut.

Bien à savoir

Pour rejoindre la tour de Léandre, des transferts en bateau sont proposés depuis Uskudar . Il faut compter environ 5€ par personne pour l’aller/retour en bateau.